網路購物風潮 吹進黃金城阿聯

阿拉伯聯合大公國(以下簡稱阿聯),創造了許多舉世聞名的世界奇蹟,當 30多年前在網際網路(Internet)這一名詞還不為大家所知時,這裡也還只是一個小漁村與一片又一片的滾滾黃沙,發現石油後經濟突飛猛進,運用上天賜予的天然資源讓一棟又一棟的現代建築自地平線上拔地而起,藉著高度828公尺的世界第一高樓哈里發塔(Burj Khalifa)7星級帆船飯店(Burj Al Arab)等高知名度的建築,每年吸引了成上千萬懷著掏金夢的人湧入這個充滿現代傳奇的黃金之城。阿聯自古即以貿易為重要經濟活動,時至今日在阿聯境內仍可以輕易的讓人體會到這是一座大型的貿易都市,商貿活動的往來在本地總是非常的興盛,此地也是橫跨非洲、中東甚至於伊朗最大的貿易與商業訊息集散地,各路人馬透過各種不同的傳統商貿管道在這廣大的貿易市場中爭得一席之地。如今隨著科技與時代的演變,發展網路購物是近年阿聯境內廠商極欲拓展的一塊全新市場。

 

根據台灣資策會產業情報研究所所提出的報告數據顯示,網路購物市場2011年在台灣的市場規模約為3300億元台幣,各行各業加入電子商務戰場的店家如雨後春筍一般不停的冒出,相對於網購市場欣欣向榮的台灣、日本與歐美等國家而言,阿聯網購市場一切都處在剛起步的階段,建國發展至今僅有短短的40年光景的阿聯,本地人與廠商對於網路硬體、服務軟體的完整性、本地人口組成比例、風俗民情的改變調適上都是影響阿聯發展網購市場的重要因素。發展電子商務所牽涉到層面其實非常的廣大,列舉幾個供應商普遍所要面對的問題如系統維護與架設、商品運送方式與消費族群選定等,都是經營電子商務最常見也最基本的問題。而目前在阿聯境內經營網路購物所遭遇的問題大多並非來自於平台供應商技術無法支援,最重要的關鍵是來自於市場環境與人口文化,以下列舉幾項目前網路購物所遭遇的瓶頸來做探討

1.         人口組成

根據美國中情局(CIA)估計境內擁有居留權之外籍人口規模約530萬,而本地海灣日報(Gulf news)上的非正式估計在阿聯境內約有750萬左右的流動人口,其中本國籍人口約為100多萬而外籍人口則將近700萬,所有外籍人口中又以印度、巴基斯坦、孟加拉等國籍為多數約佔外籍人口比例的70%,來自這些國籍的人口又多以單身男性勞動階級為主,由於此一族群的薪資收入較低大多無法另外購置電腦設備,加上教育水平也普遍不高的情況之下,因此網際網路的使用率在此一族群內是非常不普及,境內人口數已經不多的阿聯再扣除此一大族群後,推算真正有機會接觸到網路購物的人口可能只有約1/2左右的人口,大約為300萬左右。

2.         使用者習慣與文化

對於中東人而言,由於傳統生活大多是居無定所的游牧型態,並沒有一個固定的訊息傳遞地址,因此許多外國廠商想進入中東市場在網路搜尋潛在買主聯絡資料時,最常碰到的問題是資料中有郵政信箱(Post Box)及連絡電話但卻沒有電子郵件信箱,原因出在於中東人不喜歡被固定的事務所箝制而且講求事事簡單明瞭。這也是本地居民愛用黑莓機(Blackberry)的原因,黑莓機對中東居民而言就像一台操作簡單申請方便的小電腦而且隨時隨地都能使用,因此彼此間訊息的主要傳遞管道是利用手機網路連結而非PCE-mail。另一項原因為阿聯大公國發展至今只有短短的40年歲月,縱使目前許多硬體設備已不遜色於歐美等先進都市,但以當前青壯年世代對於資訊科技的了解與使用方面,相較於同年代歐美人士的高使用率,這一世代在年輕時經歷的正是國家發展之初關注重大建設且國內資訊科技剛起步的年代,對於資訊科技的使用率上較不普遍,因此網路購物市場所要針對培養的一大目標將會是下一世代的年輕人。

3.         網路普及率與環境

網路購物通常需要瀏覽大量的商品訊息,快速穩定的網路服務是促成網購市場成功一項重要的助力,對於網路購物業者而言每天在網路上流動的使用者都是潛在客戶,當一個地區電信業者提供完善穩定的網路服務與被大眾所接受的費率都是能有效促進消費者使用網路的誘因,但根據阿聯電信管理局(Telecommunication Regulatory Authority)所發表的市場調查報告顯示,阿聯境內家庭用戶安裝網際網路的比率僅約60%其中本國國民安裝比率近100%,而所有用戶中有將近65%的使用者下行頻寬速率為512K以下。目前阿聯境內最大的電信供應商Etisalat牌告512k速率的月租費為AED189(新台幣約1500),費率是箝制目前阿聯網路普及率的最大原因。另一項重點在於阿聯為奉行伊斯蘭教義的國家,縱使民風與政府相對於週圍國家已採取較開放的態度,但是在網路使用與媒體自由方面仍多有顧忌,因此在經營網路購物的商品選擇與交易方式上多少會有綁手綁腳的情況發生。

4.         郵政物流系統

商品物流的便利性絕對是影響消費者購買決策的一大因素,前文提到受到中東地區生活習慣與地理環境的影響,郵政系統在此一地區並不發達,除了快遞包裹會送上門之外,一般郵件民眾要自行至個人郵政信箱領取,在阿聯境內並沒有所謂的制式門牌號碼,快遞送件是透過相對位置來處理,收件地址上只會標明如某銀行後面巷子旁邊的某大樓,而快遞的運送費用偏高與提供運送的產品項目對消費者而言也較不易接受,因此在缺乏完善物流系統之下發展網路購物其發展空間是處處受到限制的。