科學家成功地在活鼠體內將成年細胞轉變成另一種細胞

資料來源及時間:World Journal 8/28/08 科學家在活著的老鼠體內把一種發育完全的成年細胞直接轉變成另一種細胞,這是邁向培養代替組織以治療多種疾病的一大步,同時可避開胚胎幹細胞研究面臨的政治和道德難題。 哈佛生物學家經過一系列的複雜實驗,找出三個重要的分子開關,這些開關啟動時,把胰藏的一種普通細胞完全變成糖尿病患者需要、較為珍貴的生產胰島素細胞。 專家指出,這項結果是研究重新設定細胞的「大躍進」,因為是在活著的老鼠體內進行。 新細胞在糖尿病鼠製造胰島素,雖然它們並未痊癒。但假如新方法行得通,可能有助心臟病發作後培養新心臟細胞,或是培養神經細胞以治療葛氏症(Lou Gehrig's disease)。哈佛幹細胞研究所共同主任Douglas Melton和霍華‧休斯醫學研究中心的一名研究員進行的研究,27日發表在網路版的「自然」期刊。 Melton表示,新方法的特點是可把一種成熟細胞變成另一種,就像科學家變成律師不需回到幼稚園從頭讀起一樣。 Melton希望一年內能開始計畫以人為對象的第一項研究,「五年內也許可以開始人體實驗」。