矽谷投資家 看好合成生物學商機

矽谷許多大投資者認為,未來一世紀最重要的大公司會以合成生物學為重。

創業家本周剛舉行了SynBioBeta會議,本次會議規模空前,主辦人康伯斯(John Cumbers)原是航太總署的合成生物學家,自2012年起開始年年舉辦這場會議。

會中一輛食品卡車把木瓜和優格樣品分發給數百名與會人士。這木瓜並非一般的木瓜,而是轉基因水果,對錢癬病毒(ringworm virus)有天然抵抗性。由於這個發明,讓夏威夷減少了農藥的使用,木瓜產量大增。

會議中提出的,就是像這些轉基因水果一樣對科技潛能的樂觀看法,只是科技的重點在生物而非微晶片。來自零售、食品和製造業等不同產業的創業家推出由工業機器人到人工設計蛋白的各種發明,他們有共同的願景,認為在投資資訊科技數十年之後,該輪到投資生物學了。

知名創投公司Andreessen Horowitz的投資人康德(Jorge Conde)說,這些創業家是「新種」企業家,教他想起喬布斯(Steve Jobs)時代的矽谷第一代創業家。他認為合成生物學能夠「設計微生物為我們工作」。

微軟創辦人比爾蓋茲和亞馬遜執行長貝佐斯(Jeff Bezos)、前Google執行長舒密特(Eric Schmidt)也都與會,他們看好合成生物學的前景,預估合成生物學到2025年業績將達550億元。

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