矽谷光環盡失?大家忙著尋找新矽谷

全美不少地區都想發展自己的「新矽谷」,與加州矽谷競爭,矽谷因而遇到更多挑戰。輿論近年關注的一個問題是:矽谷是否已經不再是全球科技首屈一指的創新中心?

 

彭博新聞報導,最近一輛滿載著創投家的巴士去了密西根的費林特市(Flint)參觀,目的是在加州以外另找尋投資地點。費林特與「科技」沒什麼關係,但這裡地產便宜,地方政府又願意為初創公司提供土地和稅務優惠。波士頓、西雅圖、奧斯汀、羅利、波特蘭和多倫多等都希望發展自己的矽谷,以便與矽谷一較長短,但創投家找到費林特,顯示矽谷遇到的挑戰比想像的還多。

GoogleTesla和亞馬遜等近年也逐漸到矽谷以外發展,例如Google去年在密西根的安娜堡(Ann Arbor)設立新園區,顯然是為自駕車工業籌謀,因為在密西根設新園區將貼近美國汽車製造中心。

 

Tesla也選擇去內華達設立超級電池廠(Gigafactory),因為內華達沙漠地價便宜,內華達政府並為Tesla提供優惠。

 

亞馬遜也要設第二總部,員工近5萬人,比西雅圖原總部的4萬人還要多,新總部一旦成立,當地立即會成為新的科技中心。亞馬遜還沒有宣布選址,但華府可能成為首選。

 

很多地方願意提供稅務和土地的優惠,加州的公司稅高達8.84%,是一大弱點;丹佛所在的科羅拉多州,州公司稅只是4.6%,羅利所在的北卡州也只3%;更不用說,奧斯汀所在的德州,根本就沒有州公司稅。

房價可能是矽谷最大弱點,今年8月舊金山的兩臥公寓中間租金超過3000元,是全國兩臥公寓租金的兩倍;很多矽谷科技公司的員工負擔不起買房,被迫支付高租金,不少人因此而出走。

 

矽谷和舊金山的科技公司出走,在選擇新地點時主要看兩個,一是人才,一是當地政府的支持。Google在安娜堡設新園區,因為那兒的密西根大學可以提供需要的人才。地方政府對公司的支持也是重要因素,匹茨堡就設立初創公司孵育所,讓初創公司進駐,藉此吸引投資。

 

出走的人才和公司越來越多,對矽谷挑戰越來越大,矽谷要守住全球創新中心越來越困難。截至現在為止,蘋果、臉書、GoogleTesla等的總部還留在矽谷,但再往下去,有的大公司總部也可能出走。

 


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