盤點疫情下世界廚房的糧食

盤點疫情下世界廚房的糧食

2020年4月20日曼谷郵報



隨著新冠肺炎大流行在全球持續蔓延,人們對糧食不安全國家的糧食安全以及出口限制將使已脆弱的公民健康和社會問題變得更加令人擔憂。泰國素有「世界廚房」的美譽,即使經歷了先前當地人較早地闖入超市和大賣場囤積商品和其他日用產品之後,泰國在經歷糧食安全危機或糧食短缺時似乎也不會受到損害。惟泰國將首當其衝地受到糧食出口物流問題的困擾,因其他國家已經採取封鎖措施,以遏制其本國病毒爆發。



泰國發展研究所傑出研究員Nipon Poapongsakorn指出,泰國從未有過糧食短缺或糧食不安全的歷史,而糧食安全又是另一個話題。儘管大宗商品價格因全球需求增加而略有上升,但泰國食品出口的主要障礙是物流,因許多國家已採取封鎖措施,尤其是航空部門。



對於低收入者而言,失業率上升和收入下降構成嚴峻挑戰,因為病毒爆發似乎沒有盡頭。Nipon先生表示,儘管返回本國農業生產將是這些人的安全網,但在疫情流行的背景下,後勤封鎖及非正式工人在重新營運企業方面遇到的困難,對低收入者來說是雙重打擊。



目前約有2,700萬人註冊政府的援助計劃-每月至少5,000泰銖,為期三個月,這筆錢來自第三個經濟刺激計畫,財政部估計有900萬人符合條件。截至4月14日,有478萬人被取消資格,已有240萬人獲得了這筆錢,亦有數十人在不滿的情況下向該部抗議。



泰國國家運輸人理事會(TNSC)副主席Visit Limlurcha表示雖然疫情不斷升級,泰國將不會出現糧食短缺的情況,因為該國擁有豐富糧食,並且擁有過剩糧食產量,而且足夠出口。



Visit副主席指出,在新冠肺炎危機中,許多國家對糧食短缺的擔憂日益嚴重,導致全球糧食購買需求激增。泰國有足夠的糧食用於國內消費和出口,沒有囤積食物的需求。去年,我們有足夠的糧食來容納多達4000萬外國遊客。今年預計遊客減少,泰國可以生產更多的食物。



儘管全球糧食需求激增,但Visit副主席說明,由於許多國家實行封鎖措施,宵禁和社會距離造成的後勤僵局,泰國糧食出口仍然得不到什麼好處。泰國本身也遇到了類似的問題,因為該國需要進口某些原材料,例如小麥。泰國的食品出口平均每年價值1兆泰銖,而本地生產的食品在國內市場上可賺取2兆泰銖。國內市場可能會進一步擴大,因為泰國人口接近7,000萬,泰國每年大約有4,000萬外國遊客到訪。



泰國是世界主要食品出口國之一,米所佔份額最大,約為17.5%,其次是雞肉、糖、加工鮪魚、木薯粉和蝦。最大的食品出口市場是日本,其次是中國、越南、印尼、緬甸、柬埔寨、馬來西亞和菲律賓。兼任泰國食品加工者協會主席的Visit副主席說明,在第一季糧食庫存耗盡後需求激增的推動下,第二季泰國的糧食出口,特別是對中國大陸的糧食出口可能翻倍。



儘管中國的糧食需求激增,該協會預測泰國今年的整體糧食出口將增長5%,達到349億美元,或1.02-1.06兆泰銖。Visit副主席說明,乾旱仍然是主要威脅,乾旱可能嚴重影響菠蘿、椰子、龍眼、紅毛丹、荔枝、小玉米和甜玉米的供應。幸運的是泰銖的價值已經貶值,使出口商可以更輕鬆地談判出售其產品。泰國今年的食品出口很可能將生產轉移到為終端消費者提供產品,而不像過去那樣提供旅館和飯店。



去年泰國的食品出口下降了3.8%,至1.025兆泰銖,但以美元計算卻增長了0.2%,達331億美元,而食品進口總額為4,010億泰銖,下降了0.1%。出口下降的商品是大米(-22%),糖(-13.7%),金槍魚罐頭(-6%),蝦(-9.2%)和菠蘿(-15.7%)。



糧食出口值下降歸因於全球需求疲軟,泰銖升值和世界糧食價格下降。去年全球食品貿易總額為1.3萬億美元,下降了0.6%。泰國的糧食出口占世界糧食貿易的2.5%。去年中國是泰國最大的食品進口國,進口金額超越柬埔寨、寮國、馬來西亞和越南加總。泰國對中國的食品出口在2019年達到了1,510億泰銖,增長了34%,佔食品出口總額的14.7%。



米價格上漲主要是由於一些東南亞國家最近宣布的出口限制,以及大流行期間許多國家實行的封鎖政策的影響。泰國大米出口商協會會長Charoen Laothamatas指出,儘管全球範圍內對糧食安全的擔憂日益加劇,但泰國不應制定限制米出口的計劃。C會長指出,前三個月,泰國的大米出口量仍然相對較低,為150萬噸,平均為50萬噸,比去年同期下降40%。他認為如果後來發現該國的出口量連續三個月激增至每月90萬噸至100萬噸,政府才應開始考慮實行出口限制,而現在這一時期被認為是農民出售稻米並幫助促進當地經濟的黃金機會。



C會長敦促內貿局檢查出口商和碾米廠及農民的米倉的現有庫存。每月持續監控庫存;與農業部密切合作,評估水稻的年產量。早些時候,農業與合作社部預測泰國在2019-20作物季節將生產2,848萬噸稻米,其中白米飯佔1,104萬噸、茉莉香米和其他香米943萬噸、糯米643萬噸和其他穀物158萬噸。一旦將穀物加工成碾米,估計泰國將有1,880萬噸,其中1,130萬噸專門用於國內消費,750萬噸專門用於出口。C會長說明,到2020年初,泰國的米庫存量為379萬噸,僅次於中國和印度,是世界第三大供應國。



泰國知識網絡研究所的高級研究員Somporn Isvilanonda說,政府應避免採取措施限制出口和供應鏈。越南已採取嚴格措施,在未來兩個月內將米出口限制在40萬噸。印度已採取鎖定措施來自動阻止米出口,而菲律賓和印度尼西亞則有更高的需求來增加其大米庫存並防止國內米價格過度上漲。



Somporn研究員指出,儘管普遍乾旱,泰國今年仍能生產多達1800萬噸的碾米,其中僅1000萬噸用於國內消費,7-8百萬噸用於出口。他說,由於供應仍然充裕,目前泰國沒有米短缺,目前私人庫存為400萬噸。因此,這段時間被認為是泰國增加大米出口的良機。自爆發以來,全球大米需求激增,導致大米價格自年初以來上漲了60-70美元。



國內米價也相應從每公斤11.50泰銖或每噸11,500泰銖升至每公斤17泰銖或每噸17,000泰銖,水分含量為15%的白稻米價格為每噸10,500泰銖,高於今年初的7,800-8,500泰銖。而被認為是高級穀物的茉莉香米,出口價格小幅上漲,上漲了1%,這表明小康者收入減少,全球消費者正轉向低質量的國家。



新冠肺炎疫情被認為正在驅使失業者返回其住所種植水稻,而較高稻米價格也將誘使農民增加稻米種植面積。令人擔憂的是,明年的產量有望大幅增加,這可能會影響明年的稻米價格。Somporn研究員引用美國農業部的預測,即今年全球碾米儲備高達1.72億噸,其中約80%或1.15億噸由中國控制。



關於泰國水果,泰國水果目前正面臨著由大流行引起的供應鏈中斷,特別是對於季節性榴蓮而言,Somporn研究員認為政府仍然缺乏積極的水果管理政策,他指出,農業合作部和商務部應提出更積極的水果收穫方案。在這個供應旺季期間,政府應採取措施,如向中國送去芒果和榴蓮等水果作為禮物,這不僅有利於泰國形象,而且還為向中國出口水果鋪平道路。



除了糧食安全外,政府還應利用危機來加速農產品升級以及開發水資源和與農場有關的知識。農業合作部應通過招募在大流行之後失業的年輕一代來發展農業產業鏈,以發展供應鏈並進行耕作,以生產安全和環保的食品,從而代替農村地區的老齡農民。Somporn研究員認為政府應提供低息貸款來予以支持。泰國央行正在採取措施,包括設立價值700至1,000億泰銖的支持資金流動性之基金,以幫助管理因新型冠狀病毒傳播加劇而變得脆弱的債務市場風險。


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