生物技術對化工業及能源製造之重要性與日俱增

生物技術對化工業及能源製造之重要性與日俱增

儘管生技製造業與全球其他不少產業比較,起步較晚仍屬新興工業,然由於具備應用領域廣泛以及可大量廉價生產之兩大優點,對多種產業之意義已不斷升高,因此其中除了大批新創立之中小型企業以外,大型企業如BASFDupontDSM等亦已加入其生產行列,據McKinsey企業諮詢管理公司預估,單單在生產化學製品方面,明(2010)年生技業可望達成之營業額已高達1250億歐元,相當於全球化工製造業營收之十分之一,早在2000年及2005年其營業額及佔化工業之營收比率才分別僅有530億歐元(5%)770億歐元(7%),如此即可看出其發展速度之一斑。


在應用方面,如將酶或微生物置於洗衣粉內可使洗滌之衣物變得更為清潔,或在洗滌過程中減少能源(以低較水溫)及原物料(使用較少洗衣粉)之耗費,甚至取代石化燃料。工業化之生技業代表的是工業在轉變過程中呈現在生產過程創新及產品上之結果,其中伴隨出現的不僅是創新產品及省錢之生產過程,同時還有節省能源之優點,以生質酒精為例,據專家預估,透過生物技術之協助,此一再生能源之產量可望於2020年增加8 ,迄今生質酒精產量最多之國度如美國及中國大陸仍多採用玉米或巴西採用甘蔗作為生產原料,然此類建立在食物基礎上之第一代生產方式容易導致食物及動物飼料短缺從而漲價之缺點,因此未臻理想,然利用生物技術將非食品產品轉化為生質酒精之第二代技術現已出籠,如不久前,日人已研發出新技術可使竹子變成生質酒精,或丹麥之Novozymes公司已研發出一種酶,可將所有生物性廢棄物轉化為生質酒精,當前Novozymes之年營業額為15億美元,倘與業界之大型製造商如Danisco比較,僅及後者之十分之一,有如小巫見大巫,然據JP Morgan評估,在生質酒精工業生產方面, Novozymes之市場佔有率已高達55%,自2010年起,該公司計劃在美國及中國大陸擴大生產,為了落實此一計畫,不久前,該公司已在中國大陸成立一合資企業。而自2001年以來,美國能源署亦提供Novozymes公司2,500萬美元之補助經費,此外,美國亦立法規定,生質酒精應占該國燃料生產量之比重多高,今(2009)年其產量定為105億加侖,迄2015年則將升高至150億加侖,2022年再進一步升高到160億加侖。如今在美國新上任總統Obama之支持下,迄2030年生質酒精之產量甚至可望達到600億加侖,屆時此一產量將超過全球燃油需求量之四分之一。