為了谷歌 加州被孤立了

加州檢察總長辦公室說:「加州深切關注並致力打擊反競爭行為,關於此件調查或任何其它調查案,為了保護潛在和正在進行的調查完整性,我們無法提供任何評論。」德州檢察總長Ken Paxton說:「這是一家各個方面都主宰了互聯網廣告以及網路搜尋的公司,同時也主宰了買方、賣方、廣告拍賣方和YouTube上的視頻方。」美國第一與第二大經濟體的最高司法長官,如此針鋒相對地嗆是為了誰?

全美除了加州與阿拉巴馬州外,其餘48州、一特別行政區與一領地的檢察總長們,99日聯手正式對山景城的谷歌展開反托拉斯法調查。過去近全美的檢察總長聯合起來調查案件,只出現在1998年的菸草業訴訟,此案共有46位檢察總長聯手,對象則是一個產業中的許多公司。還有2012年,49個州及華府特區共50位檢察總長,調查美國五大放貸金融機構Ally/GMACCitiBank of AmericaJPMorgan ChaseWell Fargo,但還是一個產業中的數家公司。

這回這些總長們要對付的是一家公司,谷歌怎會惹了這麼大的眾怒呢?根據專研數位市場的調研公司eMarketer,今年二月發表的有關今年美國數位廣告支出研究,谷歌以估計38.2%的純數位廣告收益市佔率穩居第一,去年則是37.2%;臉書預估值為21.8%居第二,去年是22.1%;第三是亞馬遜,今年估為6.8%,去年則是8.8%。原則上第三名以後都不到十趴,難怪這一塊冠亞軍寶座從來不會改變的谷歌與臉書,會遭到司法機關的反托拉斯調查。

但不就只是個廣告,而且是廣告領域中的數位廣告部分,值得幾乎傾全國司法力量來調查嗎?eMarketer認為這一塊不容小覷。它說今年將是數位廣告花費首度超越傳統廣告的哩程碑年,而且在2023年前,數位將佔所有媒體的三分之二以上花費。研究預估今年數位廣告將比去年成長19%,總花費達1293.4億元,且占美國全部廣告支出總額的54.2%。行動裝置仍繼續佔主導地位,三分之二的數位廣告支出是放在這塊,今年估值達870.6億元。

這是一個龐大市場,而谷歌長期以來都吃掉近四成的大餅,那麼阿拉巴馬州為何不加入絕對多數州來分杯反托拉斯調查的羹呢?該州檢察總長Steve Marshall辦公室不予置評,不過一般猜測,與谷歌去年在該州投資六億元興建數據中心有關。所以撇開可能的利害關係,加州可說是孤軍與全美為敵,但院子裡的公司自己不呵護,誰來呵護?這溫情說法可能是最表面的理由。

加州州長Gavin Newsom在今年212日的首場州情咨文中,提出加州打算與院子裡公司分杯羹的想法,他說:「那些靠收集、策畫與利潤化我們個資而賺了數十億元的公司,有責任來保護個資。加州的消費者也應該能夠分享,從自己的個資所創造出來的財富。」六月下旬,州長在Axios on HBO節目上又明白講了,樂意進入數據紅利的未來空間裡。這些不都暗地裡明講著,要分將個資精準化來做數位廣告的谷歌與臉書的羹嗎?

可惜看來美國第二大經濟體的檢察總長領銜出來程咬金了,讓加州自己與企業分杯羹的計畫變成眾僧搶粥,因此當然沒理由加入這場反托拉斯的攪和。至於背負托拉斯怪獸臭名的谷歌,對酷斯拉式的指責好像已麻痺了,連歐盟三月罰它天價17億也好像耳邊風,只一直不變地維持他們抗辯的主軸:他們雖大,但他們對消費者很有用且很有益處。就連這回調查團誓師的記者看法徵詢,谷歌官方也把問題轉到之前該公司全球事務資深副總Ken Walker的文章:「谷歌是美國花最多錢在研發的公司之一,因為我們的投資而激起創新的浪花。那些幾年前還只存在於科幻小說中的東西,現在每一個人都可以免費使用,幾乎即時翻譯任何語言,在手機上點幾下就能學習東西,差不多可回答任何問題。」

至於調查團的高調誓師,也有人很不認同,例如保守派智庫Competitive Enterprise Institute就發新聞稿說:「這種高調的激進主義,可能只會有利這些州的檢察總長們的政治野心,但卻會給消費者、企業和經濟帶來傷害性成本。」按前兩回的全國檢察總長大團結行動,分別針對有科學證據對人體有害的菸草業,以及讓貸款戶哀嚎遍野的銀行業,如今把一般社會大眾無感的搜尋龍頭打成酷斯拉,只能說大部份人等著看戲而已,至於是否真會有酷斯拉從灣區來襲?Paxton說:「證據到那裡,調查就到那裡。」

 

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