波札那期盼與歐盟儘速簽署經濟合作伙伴協定

資料來源及時間:7月14日Mmegi/The Reporter 為解決南部非洲發展共同體(Southern African Development Community,SADC)與歐盟間簽署經濟合作伙伴協定(Economic Partnership Agreements,EPAs)之僵局,英國貿易暨消費者事務部政務次長Gareth Thomas於本(2008)年7月10日飛往波札那首府Gaborone,與身兼SADC談判代表之波國貿工部長Neo Moroka進行會談,雙方在會後記者會中同聲表示,儘管EPAs因部分國家之反全球化聲浪而暫時陷入僵局,但鑑於其長遠利益,波國及英國相信應可在短期內獲致圓滿解決,兩國亦會朝此方向共同努力。 T次長指出,EPAs同時強調關稅減免及投資合作,除可便利非洲商品進入歐盟市場外,亦可為非洲地區創造大量就業機會及提升產業水準,基於這些優惠措施恰為開發中及低度開發國家發展經濟之必要條件,應可為廣大非洲國家所接受。渠另強調,英國已捐助波國10萬英鎊,就EPAs條文進行深入分析及舉辦多次研討說明會,應可化解部分國家之質疑與擔憂。M部長則表示,鑑於EPAs給予波國牛肉免關稅配額進入歐盟市場之優惠(目前關稅8%,配額18,916公噸),且提供歐洲企業前來投資設廠之誘因,波國將積極遊說其他國家同意簽署。此外,為使EPAs之涵蓋範圍更為廣泛,雙方已就服務貿易業展開諮商,期朝向歐非自由貿易區之目標邁進。 查為對非洲、加勒比海及亞太地區(簡稱非加太集團,Group of African, Caribbean and Pacific Region Countries,ACP)之開發中及低度開發國家提供財政、技術及貿易優惠等協助措施,歐盟及非加太集團曾於2000年6月簽署「科托努協定(Cotonou Agreement)」,自2003年4月起正式生效,有效期為20年,每5年修訂一次,前8年為過渡期,後12年為執行期,目標包括進行全面政治對話、擴大經貿合作及實現貿易自由化等。根據該項協定,歐盟應在8年過渡期中提供135億歐元之援助,並同意97%之非加太產品得享免關稅進入歐盟市場之優惠。然而,由於部分拉丁美洲國家不滿該協定之歧視待遇,並訴諸WTO,WTO隨即於2001年裁定歐盟及非加太集團應在2007年底前取消種種特殊貿易優惠,惟可另訂符合WTO精神之新協定。歐盟及非加太集團遂自2002年起展開EPAs談判,惟因南非為首之部分國家不滿新協定內容,迄今仍未完成簽署。