汽油消費 一年銳減42億加侖

受到汽油價格居高不下的影響,全國汽油消耗過去一年減少42億加侖,52周降幅達3%,超過經濟衰退期間的降幅。高油價導致駕駛人減少了去餐館和購物中心的次數,即使是度假也不遠行,也因此影響到經濟。
美聯社報導,全國平均油價目前一加侖3.89美元,為今年迄今最高,專家預計4月底將升至4.25美元。這項調查是由萬事達卡顧問公司(Master Card Advisors)旗下調查零售商銷售情況的MasterCard SpendingPulse作出的。
汽油消費下降也促使汽車廠商製造省油車,新車的油耗如今一加侖平均可跑近24哩,四年前約為20哩。萊斯大學能源專家麥德羅克說:「未來數年,汽車油耗量還會降低。」
以前也出現過汽油消費的長時期下降現象,如2008年,油價在七個月內從3.04美元升到4.11美元,直到全國平均油價2009年1月降至1.86美元時,汽油消費才出現連續23個周增加。
麥德羅克說:「2008年汽油價格上漲是真正的衝擊,民眾如今仍心有餘悸。」
史上還出現過兩次汽油消費減少的時期,即1970年代和1980年代初,但最後民眾仍是繼續開耗油量大的車。
現在可能與以前不同,麥德羅克說,經濟增長太溫和及汽油價格居高不下,讓民眾無法仰賴開車。
去年夏天對2萬4000多新車主的調查顯示,與汽車的可靠、樣式或價錢相比,消費者如今更看重省油功能。
汽油消費去年佔全國家庭收入的8.4%,約4155美元,高於2010年的6.7%。