極地冰層融化將為運輸與旅遊業帶來新商機

資料來源及時間:World Journal 3/17/08 全球暖化嚴重威脅自然環境,但極地冰層融化開通新航線,卻為海運貨主、貨輪製造商與旅遊運輸業帶來新商機。 彭博資訊報導,聯合國的資料顯示,過去30年北極圈氣溫上升的速度,幾乎是全球平均速度的兩倍。據美國國家冰雪資料中心(NSDIC)統計,去年夏季北極海冰的面積縮減至歷史新低,比2005年9月的最低紀錄還少了22%。 海冰消失可能有助船隻航越世界極點,縮短航程7000哩至1.5萬哩,相當於省下11天的航行時間,與80萬美元的燃料與勞力成本。而新航線的開闢也將刺激北極地區的觀光業。 美國海軍氣象與海洋科學司令部指揮官麥基說:「海冰融化隱藏極大的經濟價值,商業活動將極盡所能利用這個生態圈。」 為了在北冰洋取得先機,全球鎳礦龍頭Norilsk Nickel公司最近斥資4.67億美元,向挪威造船業者Aker Yards公司訂購五艘材質強化的貨輪,可在西伯利亞北海域暢行無阻,把鎳、銅與鈀等貴金屬運送到歐洲。