東南非洲共同市場研擬因應新冠肺炎疫情促進區內貿易及重視數位貿易便捷化

一、史國觀察家報(Eswatini Observer)本(27)日報導,依據東南非洲共同市場(COMESA)最新研究報告,新冠肺炎疫情(COVID-19)除帶來經濟危機外,亦提供各會員國進一步強化區域經濟整合以邁向結構轉變、永續性及包容性成長之良機。該報告指出,COMESA於疫情期間放寬食品、醫療用品及其他衛生產品等基本商品之自由流通限制,不僅可鼓勵各國增加產量流通,亦使區域內貿易能有效紓緩疫情之不利影響。

二、該報告指出,由於歐盟、印度、美國、中國及英國等COMESA主要進口來源皆嚴重受疫情所創,醫藥品已成為區域內貿易最重要商品,且未來成長可觀。前述5個經濟體之醫藥品各占COMESA市場比重45%、19%、6%、4%及3%。基本上,COMESA係藥品淨輸入者,2018年出、進口藥品金額分別為4億4,253萬美元及64億5,103萬美元。而COMESA區域內貿易出口額中,有32%係屬藥品,足見在COVID-19疫情期間跨境貿易便捷化之重要性。

三、為發揮區域內貿易之成效,該報告除建議21個會員國採取一致性協調作法以降低COVID-19之衝擊,及允許所有商品在區域內自由流通外,並建議下列措施:(一)增進產能及區域價值鏈,以降低對外貿易之過度依賴,及避免面臨全球危機時易受傷害。(二)致力於對外貿易市場多樣化,以降低對少數國家之依賴性,並找出及提供製造商之獎勵作法,以提升其生產防疫基本物品之產能,及促進該等產品在區域內貿易。(三)於疫情期間儘速成立線上基本產品之資訊交換平臺。

四、該報告強調,由於各國為因應疫情所採措施已對區域供應鏈造成干擾,故執行涵蓋電子商務之COMESA數位自由貿易區(Digital FTA),已不再是一個選項,而是為經濟復甦及成長所不可避免之作為。所幸各會員國部長業於本月中旬通過貿易便捷化共同指導方針,不僅有助於加強推動區內貿易,且能建立未來因應區域經濟衝擊之支撐力道。

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