日本發現巨量稀土,韓國稀土開發事業則停滯不前

資料來源:首爾經濟新聞(2018年4月12日)

據韓國媒體報導,日本東京大學教授加藤泰浩以及早稻田大學教授高谷雄太郎等人組成之研究小組發現,日本最東邊南鳥島周邊專屬經濟海域(EEZ)海底蘊藏約逾1,600萬噸之稀土資源,其蘊藏量相當於全球消費量之數百年份。

據悉,稀土係製造手機、半導體、油電混合車及電動車等高科技產品時不可必少之資源,而全球稀土生產量近九成來自中國大陸,因此中國大陸將「稀土」當作貿易武器,利用控制稀土出口量之方式,取得優勢地位。尤其,中國大陸與日本於2010年9月因釣魚台發生爭議時,中國大陸以停止對日本出口稀土為籌碼,向日本施壓。自此之後,日本政府加快稀土開發速度,全力開發稀土資源,才能獲得如今成果。

據日本研究小組分析,使用於油電混合車等強力磁鐵之鏑(Dysprosium)蘊藏量相當於全球需求量之730年份;使用於雷射等之釔(Yttrium)蘊藏量相當於全球需求量之780年份;使用於馬達等之鋱(Terbium)蘊藏量相當於全球需求量之420年份;使用於液晶顯示器之銪(Europium)蘊藏量相當於全球需求量之620年份。

韓國媒體表示,韓國政府之稀土開發事業頃正處於停滯狀態,2011年韓國礦物資源公社在新萬金建構稀土儲備倉庫,且收購南非共和國稀土礦產開發計畫之股權10%,並與北韓共同推動稀土礦產開發計畫,但朴槿惠政府上任後,將過去李明博總統推動之海外資源開發事業打上「腐敗」烙印,導致資源開發事業陷入停滯。