新英格蘭今冬燃油價格可能大漲

資料來源:Boston Business Journal 日期:2008年7月8日 面對已經每加侖超過4美元的油價,許多新英格蘭地區的居民可能覺得難以承受。但是一些燃油零售商卻預測,今冬才是真正的難關。夏天汽油貴,可以減少開車﹔冬天燃油貴,可不能不開暖氣。為了設法解決危機,美國國會正考慮修法,以擴大燃油補助的對象。 燃油商預計,今冬的燃油價格將大幅上升,每加侖可能高達4.89美元,約比去年漲了2美元。去年冬天,一戶人家加一次燃油,一般要花費500美元,而今年冬天,費用可能會漲到至少850美元。一般來說,從十二月到三月,一戶人家要加四次燃油。 美國能源援助主任聯合會(National Energy Assistance Directors' Association, 簡稱NEADA)最近也說,今冬全美每戶平均燃油取暖費可能從去年的1,962美元增長到2,593美元。處於東北地區寒冷地帶的家庭,花費會增加更多。 麻州有大約40%的家庭使用燃油取暖,緬因州有80%的家庭使用燃油。麻州有八百多個燃油零售商,給96萬多戶家庭的提供燃油。 麻州民主黨參議員柯瑞提出警告,美國東北地區正面臨燃油危機,人們不得不在吃飽飯和取暖之間做出選擇。該委員會的緬因州共和黨參議員斯諾女士說,今年冬天,緬因州的很多地方會變淂不適合居住,因為當人們付不起燃油費時,就會挨凍。如何度過這個冬天,成為是我們的首要任務。 小燃油零售商感到他們被夾在顧客和供應商之間,如果顧客拖欠燃油費,他們也無法在10天內付錢給供應商,但是他們又不忍心不給一些客戶送油,擔心他們會凍死。 柯瑞及斯諾參議員正在國會中推動立法程序,通過小企業管理災難借貸計劃協助這些小企業。他們還希望通過低收入家庭能源援助計劃,擴大政府之燃油援助,以幫助更多的家庭。 此外,這兩位參議員共同提出了一個議案,如果燃油價格今冬超過了每加侖四美元,聯邦政府的東北家庭燃油儲備應該拿出一部分儲備,以供所需。(