探索Skype起源地—愛沙尼亞

以提供網路用戶免費網路電話的Skype,引發一股通訊科技業的新商機,也掀起一場通訊革命!這個成立2年就被eBay以高價買走的公司,引起了科技業的高度重視。大家不禁紛紛詢問:Skype的技術起源在哪?」答案不是盛行人文創意的芬蘭、瑞典或是丹麥,而是位於波羅的海灣的一個不起眼小國愛沙尼亞。

 

愛沙尼亞西向波羅的海,北向芬蘭灣,南面和東面分別與拉脫維亞和俄羅斯接壤。位在蕭條海港的愛沙尼亞,冬季冷風颼颼,了無人煙。然而空蕩街道旁的Skype實驗室,卻讓人感受到一股生氣:一種為了技術發展,無條件犧牲的精神。

 

由於氣候寒冷的緣故,愛沙尼亞人與芬蘭人一樣,被長期關在家裡或是其他室內,於是通訊的需求十分高,也造就了NokiaSkype這兩個驚豔全球通訊產品的誕生。在沒有太多物質誘惑的小城市,愛沙尼亞科技分子體認到,不求短期收穫而去發展特有的技術,才能創造真正可維持國家生計的產業。

 

1991年獨立的愛沙尼亞是歐盟的新分子(2004年入盟),但它被許多專家視為矽谷的延伸,歐專家預計愛沙尼亞很快就會成為科技資金大量投資的熱門地點。無論就物流或是社會層面,愛沙尼亞都是便捷開放的國家,其首都塔林距離歐洲各大首都都只要三小時的飛行時間。

 

愛沙尼亞也被世界銀行評比為「經商便利度」最高的前二十名國家,勞工成本低廉,賦稅也低,目前也是全歐元區負債最少的國家,在面臨經濟危機時也展現了可觀的韌性。

 

愛沙尼亞讓企業可輕鬆展開業務,也適合測試新的解決方案、概念或策略,因為愛沙尼亞的市場反應十分迅速且確實,將土地狹小的劣勢轉為優勢。許多在愛沙尼亞創造的科技技術也都順利外銷,Skype只是其中一項成功案例而已。

 

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