打擊Cartel利器 「窩裡反」條款出爐

打擊Cartel利器 「窩裡反」條款出爐

我國公平交易法新修正案於2011年十一月八日經立法案三讀通過。其中最值得注意的新增條文是將已在歐美實行多年,號稱打擊卡特爾(Cartel,即我國公平交易法所規定之聯合行為)最佳利器的「寬恕政策」(Leniency Policy)予以明文化。從此,我國競爭法主管機關-公平交易委員會(公平會)調查及認定聯合行為的手段與步驟,或將會因為該政策的施行而有所改變。為使我國廠商能清楚理解寬恕政策的內容,以作為將來法規遵循的依據,本文除將針對公平交易法修正內容予以介紹外,並將參酌公平會目前正在草擬的「聯合行為違法案件免除或減輕罰鍰實施辦法」草案的主要內容加以說明,以期能讓我國廠商對於寬恕政策操作方式有一基本理解。

 

一、寬恕政策-聯合行為違法案件免除或減輕罰鍰

依照公平交易法最新修正條文,違反公平交易法關於聯合行為禁制規定的事業,若符合下開要件之一,且獲得公平會事先同意者,其罰鍰得予以減輕或免除:

 

1)當公平會「尚未知悉或依法進行調查前」,就其所參與之聯合行為,向公平會提出書面檢舉或陳述具體違法,並檢附事證及協助調查;或

 

2)在公平會「依法調查期間」,就其所參與之聯合行為,向公平會陳述具體違法,並檢附事證及協助調查。

 

此外,舊法規定聯合行為的罰鍰上限為新台幣2,500萬元,即使公平會得對違法事業連續處罰,總數額若與廠商從不法卡特爾中獲取之利潤相較,或許仍僅九牛一毛。是以,為增強聯合行為禁制規定的恫嚇性,並提高參與聯合行為廠商向公平會通報違法行為的誘因,本次公平交易法修正,特別將聯合行為的處罰上限予以提高。將來公平會認為聯合行為違法情況重大時,其最高可以課處違法事業上一會計年度銷售金額百分之十的罰鍰。如此一來,寬恕政策有了高額罰鍰條款作為配套措施,才更能達成其瓦解聯合行為參與者間的緊密關係,鼓勵「窩裡反」的目的。

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