德州Valero煉油廠購買7座玉米乙醇生產廠

德州Valero煉油廠購買7座玉米乙醇生產廠

資料來源及時間:Houston Chronicle 8/24/09

德州大煉油廠商Valero Energy Corp.在美國玉米帶區(Corn Belt)購買七座乙醇(ethanol)廠,積極投入再生能源事業。該公司表示,雖然未有太多石油公司如Valero Energy,對再生能源這般重視與投入,但該公司卻覺得是順理成章,也樂於參與。大部分的煉油廠寧可選擇直接購買乙醇混入汽油,而不願成為乙醇生產商。

Valero Energy表示,該公司認為藉煉油專業投入再生能源,可降低生產成本,是良好的機會。同時政府規定汽油須混入更多乙醇的政策走勢,對乙醇生產也是一項保護;未來生物燃料將是美國僅存少數能成長的產業之一。燃料經濟效益傾向嚴格,使得生物燃料需求上升,而未來幾年汽油的銷售將受到威脅。

報導指出,美國2007年的法律規定,至2022年乙醇的使用量須達到360億加侖,大約是美國目前石油用量的25%。而其中150億加侖乙醇的提煉可來自玉米;其餘則須來自非食品源(non-food sources)或農業廢棄物。

另根據美國政府規定,至2016年份的轎車、卡車,每加侖汽油的哩程效益,須從目前的28.2哩增至35.2哩。而正在審議中的「氣候改變」立法,針對煉油廠廢氣排放設限,勢必加劇成本,使得煉油業務每下愈況,恰與再生能源或替代能源成長的趨勢,背道而馳。

根據報導,Valero Energy係在今年4、5月間,以4億7,700萬美元向VeraSun Energy購下7座玉米乙醇生產廠,使得Valero Energy每年玉米乙醇產能高達7億8,000萬加侖,居全美首位。