德州風力發電介紹(三)

資料來源及時間:Texas SECO 8/27/08 據估計,風力發電所利用的風力可分為7級,各級範圍內風的平均風速不同。以目前較先進科技的渦輪風力發電機而言,4級以上的風較適合用來發電;3級風也許適用於未來更進一步的科技;2級風已是可利用的極限,至於1級風則已不適宜開發風力能源。要在德州中尋求恰當的風力發電開發地點,除了選擇風區外,尚須考慮環境、社會因素以及能配合使用的科技。德州北部的Panhandle區一大片盡屬高品質的風區;西邊的Trans-Pecos則是德州平均風速最高的地區,為西德州最佳的風力發電開發區;Galveston南的德州海岸,有穩定強勁的海風,也適合開發。 目前德州西部的渦輪風力發電機超過2,000個,大部分設置於向農、牧場租用的土地,這些風力發電場占地從2,000美畝至超過10萬美畝,可能同時包括有許多的地主。過去2年,大部分新增的風力發電均來自Abilene-Sweetwater地區。雖然風力發電場涵蓋區域甚廣,實際上渦輪風力發電機占用的空間僅1、2美畝,大部分的空間是為避免亂流阻礙風力流暢。當要設置渦輪風力發電機時,須先計慮地形及風勢走向。常見成排的發電機沿著丘陵地頂端及山脊裝設,因為設置的地點愈高,氣流愈強,可增加產生的電量。風區形成通常是在開闊的地區如平原及海岸線等。 德州同時也利用小型風力系統(small wind systems)的風電,對農場、住家及企業就地提供成本較具競爭力的電力。同時,由於新科技創造的渦輪風力發電機,可利用低速風力發電,使得原先不適於風力發電的地區,也成為可能,並可使渦輪風力發電機裝設在使用的住家或企業附近。除此之外,郊區的地主、農、牧場主等均可因將地租予風力發電廠,獲得額外的收入。 2007年6月,德州獲美國能源部選為大型渦輪風力發電機的研究及測試場所,加速風力能源商業化的開發。進行測試葉片以符渦輪風力發電機標準、降低機器成本、減低對大量生產渦輪風力發電機的技術及財務風險。同時,德州也經由學院、政府機關及企業夥伴共同創設Lone Star Wind Alliance,向聯邦政府提出計劃方案。Lone Star Wind Alliance包括State Energy Conservation Office(SECO),SECO占地22美畝,地由BP公司捐贈,位於Corpus Christi北部,取其近墨西哥灣。設備由休士頓大學則負責進行規劃、建造及經營。BP同時也贊助25萬美元作計畫方案,預計於2009年開始作業。