從成人組織產生幹細胞加國專家找出低風險新法

從成人組織產生幹細胞加國專家找出低風險新法

加拿大研究人員發展出一種從成人組織產生幹細胞的新方法,這一重大進展將使個人化再生醫學的夢想更進一步接近現實。

這項研究報告於周日在網上發表於「自然雜誌」(Nature)上,多倫多西乃山醫院(Mount Sinai Hospital)的科學家描述了從諸如一塊皮膚上,將成人細胞轉化為幹細胞的程序。

與胚胎幹細胞一樣,這類幹細胞「是具有多功能的細胞」,意味著可以產生身體上幾乎所有類型的細胞。

研究小組負責人、西乃山醫院Samuel Lunenfeld研究所高級研究員納基(Andras Nagy)表示:「這類產生幹細胞的新方法並不需要胚胎作為起始點,便可以從成人組織,例如病人自己的皮膚細胞上產生細胞。」

納基報告中的關鍵部分之一,是與愛丁堡大學(University of Edinburgh)卡傑博士(Dr. Keisuke Kaji)聯合開發的,卡傑的發現也發表於周日的「自然」雜誌上。

將皮膚細胞轉換為幹細胞的能力並非新鮮事。但以往的途徑需要採用病毒,以便產生所需要的4種基因,激活細胞,及完成整個程序。

納基說,採用病毒將帶來損害細胞遺傳物質脫氧核糖核算(DNA)的風險,會造成預想不到的後果。

他說:「這4種基因是非常有力的因子,如果出現差錯,將會帶來問題,例如是形成癌性細胞。」

為了克服這一危險,納基研究小組從諸如椰菜粉紋夜蛾等取出DNA片段,獲得將細胞重組成幹細胞所需要的基因。

這類昆蟲的基因能夠在培養基上激發轉換為幹細胞的過程。用過之後,研究人員再不留痕跡地將昆蟲移去。

納基說:「最終產品猶如有機幹細胞,這為將來可能運用於人類打開了方便之門,因為消除了巨大的風險因素。」

研究工作的下一步,是對從某類病人身上細胞轉換而成的幹細胞進行研究。例如杭廷頓斯病或1型糖尿病,以便在分子水平上更好認識這類疾病。納基說:「但真正目的是,可將這類細胞用於未來醫藥,以便修補損壞的組織,或取代疾病根源的區域。

此外,由於幹細胞來自於病人本身的細胞,因而病人不需要終身使用抗排斥藥物。