廉價天然氣 催生數十萬工作

目前供應源源不絕的廉價天然氣正刺激製造業復甦;未來各公司的新廠擴建,將可能創造數十萬個新工作。
據今日美國報報導,皇家荷蘭殼牌(Royal Dutch Shell)本月宣佈將在匹茲堡附近蓋新廠,將當地天然氣的乙烷轉化為乙烯與聚乙烯;這些都是製造塑膠製品的原料,他們通常用來生產塑膠袋、塑膠管與其它相關產品。
據美國化學理事會的統計,在未來五年全美將興建近30座化工廠。理事會會長杜理(Cal Dooley)指出,這些新廠將可能擴張全美石化產能27%,並新聘近20萬名員工。
杜理指出,當1990年代末天然氣價格高漲時,許多化學製造業者紛紛移往海外,並裁員14萬人。不過,近年來美國的天然氣產業正蓬勃發展。生產者採用新的開採技術從德州、賓州或其它地區的頁岩中開採天然氣。
資誠聯合會計師事務所的合夥人麥克庫雀恩(Robert McCutcheon)估計,廉價的天然氣將幫助全美製造業每年省下116億美元,在2025年以前,將可能創造超過50萬個新工作。將因此而受益的產業包括以下三種:
●化學。道氏化學公司(Dow Chemical)計劃將在墨西哥灣地區花費40億美元興建兩座工廠,未來五年還將重新啟用一座工廠,新聘500名員工。道氏化學的副總裁阿曼(Brian Ames)表示,「美國天然氣的低價讓我們在家附近興建這些工廠。」
●鋼鐵業。紐科(Nucor)正投資7億5000萬美元,興建一座以天然氣取代傳統焦煤做為燃料的鋼鐵廠。
●農業。加拿大肥料業者Potash也計劃重開位於Geismar的化肥工廠,並將僱用46名員工。