川普對燃料乙醇的承諾到期影響

華爾街日報

美國玉米帶業者對華府大量遊說,尤其在最近這個時候,但對於一再輸給石化燃料業者的燃料乙醇公司的效益卻是有限。在過去一年,要求汽油中添加以玉米提煉的生物燃料的政策到期,川普政府擬不再提供對煉油廠的補助,各產業於上周開始熱烈討論此議題。
該議題爭論源於再生燃料之標準(Renewable Fuel Standard),該標準由美國國會首次製定,為2005年能源法的一部分,並於2007年大幅修訂擴充,該法要求在汽油中加入更多的燃料乙醇。由於法律規定,幾乎所有美國汽油都含有10%的乙醇,該政策提升對玉米的需求量。規模較小的煉油廠反對,因許多煉油廠在混合燃料方面面臨困難,購買成本昂貴甚至是一場災難,每年都有許多煉油廠要求美國環境保護署豁免該法的限制。許多玉米及燃料乙醇遊說團體表示因近期面臨經濟挑戰,如美中貿易戰,對豁免提出抗議。
作為下屆總統候選人的川普曾承諾擴大燃料乙醇計畫,但到目前為止,仍與反對團體劃清界線。然而,本(8)月初環境保護署已對31家煉油廠授予燃料乙醇豁免,為2015年的四倍多。但玉米和燃料乙醇遊說團體表示氣候暖化導致太平洋燃料乙醇、綠色平原和再生能源集團等公司的股價下跌。但妥協似乎正在形成,川普政府正考慮在未來幾年內提高生物燃料混合配額。燃料乙醇價格自6月已經下跌超過20%,尤其在美國環保署於8月9日作出決定後,開始大跌,但已經從最低點回升約2%。玉米價格反應較小,再環保署決定後下跌12%。
引發爭議的部分原因為玉米總產量,使燃料乙醇相形見絀。美國農業部估計今年玉米產量為139億蒲式耳,而再生燃料協會稱豁免將減少2.25億蒲式耳的玉米的需求量,約不到總數的2%,故美國環保署對豁免與玉米需求量關聯性提出異議。然而,擴大燃料乙醇市場並非易事, 2009年,燃料乙醇製造商曾要求美國環保署允許使用E15(15%混合汽油),以擴大其市場,幾年後獲美國環保署批准。但在此之前的汽車保固保證通常不包括更高程度的混合物,而全國只有一小部分加油站擁有使用該燃料的設施。 空氣污染規則限制E15的全年銷售量,使得轉換變得複雜且昂貴。
 

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