專家預估美國棉花出口前景仍舊黯淡

今年初豐富降雨量滋潤德州乾燥的土地,促使棉農擴大耕種面積估計較去年增加13%,但入夏後炎熱高溫卻導致每英畝棉花平均產出(yield)大幅減少(美國農業部估計每英畝833包,低於去年的864包bale,每包480磅),出口數量亦受到美中貿易戰拖累,雖然美中貿易談判出現達成協議之曙光讓棉農喘一口氣,但受限於其他因素,專家預估前景仍舊黯淡。

美國棉花超過四分之三係供出口,中國大陸是最大的買主之一,受到美中貿易戰影響,美國棉花出口至中國呈現衰退;總部位於北卡羅來納州的顧問公司Cotton Inc.的資料顯示,2005-06年度,中國大陸從美國進口棉花多達910萬包,去年僅進口160萬包。

此外,巴西幣大幅貶值使得巴西棉花相對於美國棉花更具吸引力,巴西棉花出口持續增長,造成美國棉花出口收入減少,對美國棉花最大出口州-德州的影響最大。

受到上述因素影響,預估2019年美國棉花國內庫存將增至2009年來的最高水準。棉花庫存大增導致去年棉花期貨價格下跌8.2%,今年則進一步滑落約10%,目前交易價格接近每磅65美分,遠低於2018年6月的93美分。棉農表示川普政府的補助僅屬杯水車薪,若未來幾個月棉花價格未回升至70美分以上,將難以達到收支平衡並償還債務,因此將減少投資及購置新設備。美國農業部預估,2020年美國棉花種植面積將比今年減少13%。

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