專家對美國經濟續下滑程度難測頗表擔心

資料來源及時間:World Journal 3/24/08 過去幾個月美國經濟顯然不好,房價下跌後,信用市場緊縮,油價漲美元跌,通膨威脅陰影揮之不去,許多學者不是擔心衰退,而是下跌會有多深,會持續多久,他們還擔心的是,其程度似乎沒人知道。 民間縮衣節食的例子不難發現,全國餐館協會表示,54%的業者說一月營業下跌;政府說去年是2001年來首次外食人口減少。 政府統計,現有九百萬個家庭的房屋價值低於他們的房貸金額,而據Merrill Lynch的研究報告,這是美國第一次發生房貸債務總值高於房屋淨值,而且高出8360億美元,明顯是這房市問題導致骨牌效應。 而全美五大券商之一的Bear Stearns幾乎破產,更說明問題的嚴重性。該公司說,持有房貸債券比例過高,擔心是否有足夠的資金支撐房價下跌帶來的虧損,客戶與投資人開始向它提款。 專家表示,在壞帳升高後,銀行就緊縮信用,使得公司借貸困難,開始延後投資及支出。上次美國出現經濟衰退是2001年,但當時銀行維持穩定,沒有信用緊縮,而且房屋市場開始繁榮。有人擔心這次比較像大蕭條時期。 有人認為這次經濟陷入泥坑與1970年代較接近,同樣油價高漲,但都是供應問題,現在至少供應不缺。但這次食品價格也上漲,而兩次美元都下跌,1970年代是下跌9%,這次去年就14%。另外,當時的嬰兒潮還年輕,他們的消費使經濟脫離衰退,現在,他們要儲蓄以備退休。 與當時相比,這次經濟還有可能再下跌。70年代史坦普500指數下跌36%,現在它還只下跌15%。據杜克大學的調查,跨國企業90%的財務長認為,復甦要等到2009年。 前聯準會主席葛林斯潘上周預期,這次衰退可能是二戰後最嚴重的,必需等到房價穩定後才可能復甦。