專利審查面臨之困難與改善方案

專利審查面臨之困難與改善方案

近來各界屢屢反應專利審查速度太慢,究其原因係因等待審查的申請案件太多所致。至於待辦案件大幅增加之原因主要為申請案沒有減少,但是智慧局自96年起大幅減聘外審委員,及提昇審查品質所致。近3年來專利年申請量均維持在8萬1千件上下,其中發明專利案約占5萬1千件,新型專利案約2萬3千件,新式樣專利約7千件。


由於智慧局審查人力一直呈現不足情形,以往依靠外審人力協助審案,但自96年起外審人力由400多人降為組織條例限制之80人,使智慧局專利審查能量大為降低,全年僅達4萬5千件。96、97年智慧局雖陸續進用特考及高考及格人員75名,但因仍在適應學習審查技能期間,尚未能發揮審查能量,全年審結量未能提升,使得整個待辦案量累積達14萬1千件。其中發明專利案審結所需時間,依技術領域不同,平均約需26個月至38個月不等。


專利審查除了須熟習所屬技術領域專業知識外,對於專利案技術內容的瞭解,資料庫前案檢索、比對、判斷決定准駁,均係費時費力的工作,為兼顧審查核准專利之品質,實無法快速的結案。


面對待審案件量快速遞增,美國、日本、歐洲、中國大陸專利局均採取大量增加審查人力之作法因應。美國專利商標局2004年起大量增加進用審查員,並且自2006年起至2012年有計畫的每年增加1200名審查員 ;日本特許廳則採取自2004年起至2008年每年進用100名任期制(10年)之約聘審查人員共500人 ;韓國則在2002年起至2005年間進用357名審查人員。為根本改善專利審查時間過長之問題,智慧局於98年度將進行分析研究,提出具體規劃,陳報行政院爭取增加審查人力,以消化龐大之待審案件,使審查時間有效降低,以利產業界研發與市場行銷規劃配合之期待。