大峽谷重金屬超標 環保團體指向火力電廠

美國地質調查局(USGS)調查發現,在科羅拉多河大峽谷流域,食物鏈中的汞(mercury)和硒(selenium)濃度幾乎超過魚類、野生動物,甚至人類的安全上限。環保團體認為是燃煤電廠造成,但有關單位目前無法證實。
研究顯示,鮑威爾湖發現高濃度汞和硒,二者隨?河流經過格倫峽谷水壩(Glen Canyon Dam),進入大峽谷下游地區,遍布於藻類、蟲、魚等生物體內。USGS指出,可能的來源包括天然形成的硒沉澱,以及地球另一邊空氣污染中的汞。  
環保團體表示,汞污染疑來自燃煤電廠,但USGS研究指出,硒來自科羅拉多河上游盆地富含硒的灌溉土壤,而大部分大峽谷生態系的汞來自大氣,因此難以追蹤來源。
根據美國環保署(Glen Canyon Dam)資料顯示,人工、小規模淘金和煤燃燒是人為汞排放最主要來源,環團認為,納瓦霍發電廠(Navajo Generating Station)和其他鮑威爾湖(Lake Powell)附近的燃煤電廠為造成湖中汞沉積的主因。
根據國家公園保育協會(National Parks Conservation Association)資料顯示,燃煤電廠每年排放約420磅的汞。
國家大氣沈積計畫(National Atmospheric Deposition Program)協調人David Gay表示,難以確定鮑威爾湖和科羅拉多河盆地汞污染是來自某特定來源,因為該等汞排放後,會停留在空中長達6個月,足以漂流到數百甚至數千英哩之外。
(資料來源:azdailysun、dailynews)