埃及的齋戒月是八月

埃及的齋戒月是八月


  齋戒月是回教徒的聖月,今年是回曆1432年,齋戒月推算應在81~30日,但新月開始必須實際觀測到月亮才能宣布,因此在731日或82日都有可能,實際日期以埃及政府宣布為準。


  回教徒一天禮拜五次,包括晨禮、晌禮、晡禮、昏禮及宵禮,因每天日出及日落時間不同,祈禱時間隨之略有不同,齋戒月宵禮過後,還要齊聚讀經1~2小時,增強念力。齋戒月30天期間,晚一個小時上班,提前一個小時下班。從晨禮時間至昏禮時間,虔誠的回教徒,除非是生病、幼兒或老人,在這段時間禁食,是不吃、不喝、不吸菸的,亦即所謂的Fasting,甚多富有的人,利用這段時間去麥加朝聖,除非是拜訪很熟的親友,這段時間是不宜從事商務訪問,如情非得已非去不可,一定要事先約定時間,以免向隅。尤其齋戒月最後10天單數日晚上,如21, 23, 25, 27, 295日,27日在聖月中是回教徒的最神聖的日子,除非是很重要的親友或客人,時間是很寶貴的,且不容易依約準時會面。


  昏禮後立即開齋,很多富有的人在住家附近擺席開齋,讓窮人、單身、附近旅客、無家可歸者,有個用餐的地方,主人所吃的東西與宴席食物並無兩樣。有的擺席在路邊10桌以上,也有搭起大帳篷,擺齋宴客。


  開齋食品有椰棗、杏仁煮開的水、乳酪,主食還是阿拉伯風味烤肉,甜點當然有KunafehQatayief及其他特殊甜點,一般而言,埃及人酷好偏甜食品,一般喝咖啡,台灣人加1包糖,埃及人恐要加上2~3包。齋戒月日子裡,白天不吃不喝,理應耗費食物較少,但經驗得知,餓過後會猛吃,結果反而消耗食品比平日多出三分之一。


  齋戒月是慈悲的,是慷慨的,作為一個回教徒,須提出收入的百分2.5%幫助窮人,或捐給如Egyptian Food Bank(www.egyptianfoodbank.com)  等慈善機構,該慈善機構平日每天提供12萬戶每戶20公斤的盒裝食品,包括蔬菜油、米、糖等日常生活必需品,齋戒月供應量每日更高達75萬戶,這是專門提供食品幫助窮人,也有捐錢給兒童癌症醫院的,不少商家也大打廣告促銷商品,所獲得相當比例的利潤捐給某慈善機構。


  埃及齋戒月與其他阿拉伯國家不同的特色是燈籠,小孩提著燈籠,家家戶戶也有燈籠,有的是在地上擺放著,也有吊在天花板下,也有掛在住家附近大樹的枝頭上,由於科學的進步,霓虹燈或類似聖誕燈飾,一閃一爍,耀眼奪目,喜氣洋洋。


  古蘭經有30114章,齋戒月時,每天誦讀1篇,約需2個小時,30天結束,剛好唸完一冊。


  齋戒月結束,緊接著是Eid-El-Fitr兩天的開齋節假期,男女小孩穿新衣新鞋,拜訪親友,互相道賀,齋戒月圓滿成功。


  齋戒月促銷多是在節慶前1個月至40天,店家擺滿應節食品,今年元月25日憤怒的埃及人民起來革命,繼而示威不斷,觀光及僑匯收入大不如前,影響百姓生活,購買力已大為減低,今年齋戒月將過得很不尋常。


  齋戒月期間,人民晏起,作息改變,店面營業時間多從下午開始至深夜1~2時,上班精神差,注意力也較無法集中,工作效率無法與平日相比,凡事不能操之過急,以免適得其反。


  開齋時間有一定,在外工作餓了一天,大多數人急著去開齋,經常造成交通堵塞,也容易釀成車禍,避開尖峰時間,通行無阻。


(開羅台貿中心撰稿)