喬治亞州政府極力爭取航太產業

資料來源:Epoch Times

 

據太空基金會(Space Foundation)的數據顯示,2016年全球的航太經濟額已達3,290億美元,美國銀行-美林分析指出在未來30年全球的航太經濟額更將增長至2兆7,000億。為搶占商機,喬治亞州政府極力推動計畫建於喬州東南角的坎登太空港(Spaceport Camden)。

 

太空港以其地為名,位於喬州東南隅海岸線最南端的坎登郡(Camden County)。郡政府於2015年購下了佔地400英畝的拜爾公司(Bayer)的前工業用地,著手其可行性研究。2017年3月,喬治亞州議會通過法案要為這個地點提供發展航太商業所需的責任保險,州長內森˙迪爾並於2017年5月簽署喬治亞州太空航行法案(Georgia Space Flight Act),大力推動這個計畫。迪爾表示,目前喬治亞州的航太經濟僅占全球的0.1%,成功開發這個太空港將可長足的發展海岸地區的經濟,並且更佳的利用喬治亞州已有的高科技產業。

 

喬治亞州南方大學(Georgia Southern University)於2017年完成的一項研究報告估計,這個太空港將可為此地區每年帶來2,250萬美元的收入。計畫支持者表示太空港可創造2,000多個工作機會。州政府正致力於徵求聯邦航空管理局(FAA)審查並通過太空港所需的執照。FAA於2018年3月審查了其對周邊環境影響的報告並已給予「草案通過」階段(draft status)。2017年8月,私人擁有的航太公司Vector Space Systems已經在此地成功試射火箭。因為這個火箭的飛行高度並未進入軌道,所以太空港不需要FAA的許可執照。

 

NASA在上世紀60年代尋求大型火箭發射地點時就曾經考慮過坎登郡,但是最後選定了佛羅里達州的卡納維拉爾角(Cape Canaveral)。在坎登郡開發太空港有其地理上的優勢。首先,其位於美國東海岸,表示飛行器向東邊發射時將飛過廣闊的海域,不需擔心會飛過任何人口稠密地區的上空將帶來的風險。此外,由於此地位於南方,相對來說靠近地球表面轉速最高的赤道地段,可以給飛行器增加推力。另外這裡正好位於太空總署現有的在東岸佛羅里達州以及維吉尼亞州的兩個太空港之間,有可能與這兩個太空港共享資源。

 

不過,並非喬治亞州的所有人都對這個計畫看好。喬治亞州保護協會(Georgia Conservancy)已表示,他們擔心開發太空港對當地原有的經濟活動以及生態環境帶來的衝擊。這裡是喬治亞州引以為傲的海岸屏障島「黃金島嶼」所在,是著名的觀光點並有歷史古蹟。此地豐富的魚蝦養殖業也可能受到影響。