可口可樂飲料中添加致癌物

來源:6月28日 亞特蘭大憲政報

英國健康團體和社會運動人士要求英國政府禁止可口可樂公司繼續在飲料中添加致癌物。研究機構發現,中國可口可樂致癌物是美國的14倍,英國可口可樂致癌物是美國的33倍,抗議者稱可口可樂公司使用雙重標準,把美國以外的消費者當作「二等公民」。
可口可樂為了使產品擁有獨特的深咖啡色,一直添加焦糖色素,而其中被發現含有致癌物質4-甲基咪唑(4-MI)。4-甲基咪唑是一種化學合成的間接產物,美國加利福尼亞州政府的老鼠實驗顯示,長期吸收4-甲基咪唑,老鼠患肺癌的風險增加。加州稍早已將4-甲基咪唑列為致癌物,含量超標的食物出售時必須加上致癌警告字句。
美國消費者權益組織公益科學中心(CSPI)估計,美國人因長期飲用含4-甲基咪唑生產的可樂,導致每年有1萬5,000宗癌症個案。其中,未滿21歲的青少年更因飲用大量可樂,患癌機率比長者高。科學研究也顯示,4-甲基咪唑除致癌外,還會令人出現陣攣性癲癇發作、過度活躍、步履異常、慢性發炎和肝臟脂肪變化等副作用。哈佛大學歷時22年的追蹤調查顯示,男性若每天喝一罐含糖汽水,血液中將含較多脂肪和蛋白質,患心藏病機率比不喝汽水者高20%。有研究也指,每天喝超過兩杯可樂,患慢性腎病的風險比一般人高出兩倍。
今年3月,可口可樂公司在被揭焦糖色素中含4-甲基咪唑後,曾高調表明將改變配方,以確保消費者安全。但是研究機構後來才發現,原來這項改良只限於美國。
CSPI檢測了全球所有可口可樂中4-甲基咪唑的含量,發現美國355毫升可口可樂中4-甲基咪唑含量為4微克,而中國可口可樂4-甲基咪唑後含量比美國多出13倍,為56微克。此外英國可口可樂含量比美國多33倍、巴西多65倍。加州癌症研究顯示,長期攝入超過30毫克的4-甲基咪唑會讓十萬個人中至少一人得癌症,致癌率超過0.01%。
而可口可樂總公司的回應表示,改良美國版配方是為了防止健康部門在可口可樂外包裝貼上「毫無科學根據」的致癌警告。英國分部表示,會改良英國可口可樂配方,但是目前還沒有具體的時間表。製造公司稱,可以提供一種完全不含有4-甲基咪唑的焦糖著色,但是其成本將增加4倍。