受經濟變化影響 大城市人口增加

受經濟變化影響 大城市人口增加

人口普查局最新公布的人口估計顯示,美國多個最大城市現已扭轉持續10年的人口流失趨勢,人口增長速度快於其他城市。但人口統計學家指出,這趨勢是經濟危機的另一個跡象,顯示人們因經濟問題較難搬遷。


周三公布的人口估計資料顯示,由於房市崩潰、經濟衰退以及油價飛升,令搬遷到市郊及南部和西部居住熱點地區的速度放緩,沿海地區、中西部及東北部地區的城市人口因而恢復增長。


2008年人口估計數字顯示,全美頭10個大城市的人口錄得近1%的增長。相比其他城市的增長率為0.9%。其中紐約市和芝加哥的人口因出生率提高而增加,而費城則因外遷人口減少有保不失。


人口普查資料顯示,紐約市繼續為全美人口最多的城市,有840萬居民。洛杉磯排名第二,人口380萬。屬於全美10大城市之列的其他城市包括:休斯頓、鳳凰城、聖安東尼奧、達拉斯、加州的聖地雅哥和聖荷西。而在過去10年的大部分時間,這些大城市的人口增長率約為0.5%,僅為全國人口增長率的一半。報道說,位於西岸的洛杉磯、三藩市、西雅圖和波特蘭的人口均錄得增長,要部分歸功於外國移民。與此相反,在內華達和亞利桑那州以及加州內陸地區過往的搬遷熱點,現在的人口增長速度則大大放慢。


人口統計學家認為,這種人口增長的轉變,可能會持續較長時間。他們特別指出,雖然陽光地帶地區的人口仍在增長,但未必會恢復到本10年較早時房市泡沫爆破前的速度。他們還指出,總統奧巴馬承諾為公共交通系統升級,大力推動節省能源的高速鐵路及其他市區基建優先計劃,可能導致居住模式的改變,尤其會影響那些較可能搬遷的年輕夫婦及小家庭。非牟利組織「人口參考局」助理副總裁馬瑟爾指出,市郊的擴展未必會停止,但速度肯定放緩。


人口統計數據還顯示,在人口超過100萬的大都會地區,城市人口的增長率為1%,相比郊區的人口增長率為1.1%。相比在01年,大都會該比率為0.8%,僅為郊區1.6%的半數。此外,人口統計資料顯示,紐奧良08年的人口增長全國最快,比對上一年增加8.2%,但現在的31萬1853人與颶風卡特里娜吹襲前的48萬4674人相比,仍相差甚遠。