即將出現的無線電信革命

即將出現的無線電信革命

能透過電視頻率的小機器將改變整個無線電信產業景觀。


無線通信科技不斷進步,預期在數年後,具高頻寬且能無遠弗界的無線網際網路訊號,很快就會覆蓋全美。美國聯邦通信委員會(FCC)在2008年11月初已決定將原分配給電視廣播業者的百萬兆赫頻寬開放給其他電信設備製造商使用。


頻道的開放意味著未來許多無線小機器能以每秒數百萬位元的數據快速傳達到萬哩之外,因此網際網路的訊號將會覆蓋先前未曾觸及的地區,而使在行動裝置上快速上網瀏覽,甚至讓車上網際網路以及車對車的無線通信等都成為可能。


FCC的宣布基本上是讓無線業者能利用廣播電視所使用頻道之間的頻率,即所謂的「白色空間」(white-space)。 加州柏克萊大學的電機工程和電腦科學教授Anant Sahai即指出,這將掀起一場無線產業的革命。


FCC的這項決定,終於讓研發業者和企業有機會將研發出來的原型變成實際產品,預期在今後兩三年內會有許多無線小機器進入市場。包括Motorola、Phillips和微軟等公司都已測試過各種原型並有了結果,因此預期利用白色空間的各種裝置將會快速成長。


然而,頻率訊號的干擾一事仍未能搞定,此乃白色空間何以會一直到現在都被限制的理由之一。在華府有說客的廣播電視業者不願讓人分享其電波頻道,而音樂家也擔心未來他們在演出使用無線麥克風時會受到白色空間裝置的干擾。


Motorola是遵守FCC對白色空間基本要求而開發出無線裝置的領先業者之一。Motorola的裝置聰明到能夠在鄰近處找到空出的頻率,並控制訊號強度以免受其他裝置使用的頻率干擾。


Motorola的無線裝置能利用GPS在鄰近處進入無線電視臺和無線裝置的資料庫來找到被占用的頻率。Motorola主管指出,該裝置有找到空出訊號的第二個方法,該裝置在聽取廣播電波頻道後會找出空白的訊號頻率。Motorola相信結合兩個方法即可得到最佳的效果。


Motorola無線裝置的初期試驗結果並不理想,顯示此開發中的裝置仍有許多待改善之處,但其技術有助於FCC了解訊號傳輸間的互動情形。Motorola表示新裝置將會縮小到有如一支行動電話,該公司初期將跳過有線網路技術而先著重於提供給農村地區點對點的無線寛頻上網。


其他業者不願談論他們的白色空間計畫,遊說FCC開放白色空間的無線創新聯盟(Wireless Innovation Alliance)表示,這些業者都各有其計畫,例如,電腦大廠Dell公司有意開發比現有更快和更大範圍的寬頻無線網路卡;軟體龍頭微軟公司可能為新裝置開發出新軟體和運用程式;網路巨擘Google公司可能只簡單地想把網際網路的含蓋範圍擴大到有更多的人能看到Google廣告。雖然每家業者都各有其興趣和考量,但基本原則是較佳的連接性有益眾人。


白色空間的運用很多,例如可以從一個房間傳送高清晰度電視到另一個房間,也能在任地方用白色空間裝置來連接TiVo、DVD、有線選台器和高清晰度電視等傳送節目。


當然,目前仍存在著技術面和政策面的挑戰。能在不同頻率間遊移的裝置仍相當昂貴,但此技術的經濟規模將可促使在今後兩三年內出現較廉價的設備,另外也需要建立規範以確保裝置足夠堅實以避免出現干擾。