印度安德拉邦斯里哈里科塔火箭發射中心

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印度太空研究機構(The Indian Space Research Organisation簡稱ISRO ),是印度政府的主要太空研究單位。ISRO與美國的NASA俄羅斯的RKA(Russian Federal Space Agency)歐洲的ESA(European Space Agency)中國大陸的CNSA (China National Space Administration )及日本的JAXA(Japan Aerospace Exploration Agency並列為世界6大太空研究中心。其設立主要目的是發展太空科技,並將之應用使得印度從中獲得利益。

 

印度太空研究組織成立於1969年,取代了以前的印度全國太空研究委員會(Indian National Committee for Space Research簡稱INCOSPAR )ISRO隸屬於印度中央政府太空部,總部設在班加羅爾。

 

ISRO自成立以來,已經獲得了多項成就。1975年由蘇聯發射的印度第一顆人造衛星Aryabhatta係由ISRO所製造。1980年印度發射的人造衛星羅希尼(Rohini),係由印度國產運載火箭SLV-3所發射。ISRO隨後陸續發展兩種衛星運載火箭,分別為把衛星送入極地靜止軌道的PSLV運載火箭和將衛星送入和地球同步衛星的運載火箭GSLV。這些火箭成功的發射了眾多通信衛星和地球觀測衛星。

 

多年來ISRO已經為印度國內和外國客戶完成多項任務,其衛星發射能力大多倚靠印度自行發展的運載火箭和發射場。2008年成功發射印度第1個無人月球探測器Chandrayaan-1。未來該中心計劃繼續發展本土的地球同步衛星的運載火箭GSLV太空人探測計畫進一步的月球探測及行星探測等計畫。

 

印度的太空研究計畫在其早期維克拉姆薩拉巴伊博士(Dr. Vikram Sarabhai)的主持下,隨著羅希尼火箭(Rohini)的發展,走上發展本土衛星和運載火箭一系列的發展計劃。因此,決定在地理位置適中又人煙稀少的地點設置一個火箭發射站,在印度東海岸安得拉邦的斯里哈里科塔,是一個紡錘形沿海島嶼,因位於Pulicat瀉湖的東邊,遠離人口稠密地區,距南印大城清奈僅約80公里,各項條件適合因而於1969年被選為火箭發射站。

 

斯里哈里科塔火箭發射場第一次發射任務是在1971101日,發射了一枚RH-125型太空探測火箭。從那時起,這裡的設施逐步擴大,以滿足日益增加的需求。該發射場原僅有一發射台,每年只能進行極為有限的幾次發射,於是開始建造第二個發射台,並於2005年開始使啟用。

 

印度第一次發射人造衛星的嘗試是於1979810日在這裡進行的,當時用一枚衛星運載火箭(SLV)發射羅希尼-1A衛星,但由於火箭第二級發動機控制失敗,衛星未能成功進入軌道。

 

斯里哈里科塔火箭發射場為印度的主要太空火箭發射場,印度太空研究機構(The Indian Space Research Organisation 簡稱ISRO)的絕大多數的裝載火箭在這裡發射,現在該發射場也承接國際商業發射服務。

 

印度於20116月時即已經成功為其他國家發射26顆衛星委託國家包括德國、義大利、以色列、南韓和新加坡等國家。另有12顆衛星發射訂單預計在2013年前完成。