南非:南非植物種類繁多 著名草藥外銷全球

南非:南非植物種類繁多 著名草藥外銷全球

南非發展草藥產業可謂得天獨厚,有甚多植物在醫學上有其藥效,也有相當多的日常用藥係來自植物,這些藥物或其萃取物在商業或非正式的市場中銷售。

 

南非有超過3萬種植物,光是開普植物王國(Cape Flora Kingdom)就有9,000種。該王國位於西開普省臨海地區,屬地中海型氣候,從Clanwilliam城到PE港,是所謂Fynbos灌木的寶藏,其中有72%6,200種)植物是該區特有種,堪稱地球植物界的寶庫。

 

植物王國  面積小種類豐

 

南非開普植物王國是全世界六大植物王國中面積最小的,僅占世界面積的0.04%,但植物種類占全世界的4%,為溫帶氣候中植物分布最多樣化的,其種類之豐富性(其中開普敦城就有1,000種植物)足以與熱帶雨林相匹敵,因此,有多達3,000種植物被用來作為草藥就不足為奇了,其中有350種是比較普遍被使用及商業化的。

 

每年當地消耗之傳統草藥多達2萬噸,雖然南非土地廣大,但長久下來也會消耗殆盡;所幸有許多重要地區如植物王國、好望角等都已列入保護區。

 

南非對世界藥品市場的主要貢獻包括開普蘆薈(Cape Aloe)、BuchuDevil's Claw等,另外有許多草藥用在不同的醫療領域。

 

傳統草藥  深入民眾生活

 

南非消費者喜歡傳統醫學,約有60%的南非人在經過現代醫學的診治之後會求助於此,他們的治療方式是用一些傳統儀式,加上傳統草藥及動物。例如南非AIDS患者高達600萬人,其中很多人也求助於傳統草藥;就像台灣人同時看中西醫一樣,相當比例的黑人同時求助於西醫及傳統草藥。

 

草藥在南非傳統中扮演要角,是日常生活中是重要的一部分,據估計,南非每年草藥的交易量約29億南非幣(1南非幣約為新台幣4.4元),占國家健康總預算的5.6%,共有2,600萬名消費者(72%的南非黑人),交易相當活躍。

 

國內估計約有63,000人從事摘取草藥的工作,68,000名傳統草藥治療師,街道上的販賣者約有3,000人,這些人當中,女性約占74%,其中80%住在鄉下,20%住在城市;另外26%的男性中,住鄉下及城市者各占一半,因此,傳統草藥可以說是南非鄉下女性的重要收入之一。

 

交易管道  非正式市場多

 

根據一分調查報告指出,德班城(Durban)有84%的診療所病人表示他們服用傳統的草藥,其中僅有18%的人表示未來他們會減少使用傳統草藥;97%傳統治療師的病人表示他們會找傳統治療師,並不是基於金錢或是當地沒有現代醫生的緣故。

 

調查指出,草藥消費者並非僅限於教育程度低、貧民及鄉下地區,而且使用草藥的費用還比到公立醫院看診來得高。這些消費者平均每年使用4.8次,每次使用157克的草藥,估計每年消耗2萬噸的草藥。

 

南非這些年來草藥交易興盛,光看德班城附近的都市跟鄉下的草藥市場就可了解,傳統草藥的交易主要還是在非正式的市場,每單位從510南非幣不等。

 

開採過度  草藥瀕臨絕種

 

傳統草藥幾乎都是來自南非本地,至少有771種草藥有交易紀錄,每年估計有2萬噸的草藥來自南非東南部的草原、森林及灌木叢,其中僅有50噸為人工種植的(不含RooibosBuchuHoneybushHoodia及蘆薈等已被商業化種植的藥品)。

 

草藥使用植物的不同部位,樹皮占27%、根部27%、球莖14%、整棵13%、葉及莖部10%、節6%、混合3%。其中86%的草藥被收成後,整棵樹就會死掉,因此造成草藥越來越少,有的甚至於瀕臨絕種,價錢也節節上漲,有些要仰賴鄰近國家像莫三比克或史瓦濟蘭提供。

 

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