南非有意調漲農產品進口關稅以協助農業發展及就業機會

南非有意調漲農產品進口關稅以協助農業發展及就業機會 資料來源及時間:Business Day (2009年8月18日)
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目前南非表示正研究調漲農產品進口關稅及對農產品出口課征出口稅。在經歷去年(2008)全球食物危機後,南非相關部門已重新評估農業部門之重要性。倘上述構想付諸行動,此將意味南非自由貿易開放市場之立場將有所更改。貿工部所提新的貿易政策草案中提出上述構想,該報告承認南非農業對南非經濟具有戰略重要性,報告中強調應用不同的貿易工具以加強農業產品在全球市場的競爭力。報告中提及調漲關稅有助於相關部門成長、食物安全及農村發展。由於農業具策略性地位,在全球農產品交易失衡之際,應考慮對農產品予以關稅保護,具體改善措施包括提高進口關稅,及對農產品出口課稅,此將有助於農產品加工產業之發展及創造就業機會。該報告呼應非洲民族議會(African National Congress)之主張,認為經過去年(2008)全球食物危機後,政府應加強農業及製造業之結合。
種族隔離政策結束之後,使礦產業及農業有了大大的變化,採礦權和土地所有權也有重大的改變,不過卻忽略農業生產及就業機會之主要性。過去15年,因政府降低關稅及進行自由化,農業也經歷過重大的結構改革。政府刪除對農業的補助,農民不得不在一個扭曲的市場中與農業界較發達的農民競爭,而這些國家農民往往接受政府的補貼。許多南非農民正處於相當困難的處境,過去20年來將近約25,000農民離開此行業,去年(2008)南非不再是糧食淨出口國,致使南非必需依靠進口食品以進行加工。根據貿易數據表示,約有70%農業總產值係中間產品,與其他產業相結合,可創造出14%的國民生產毛額。報告指出,農業除了提供南非4700萬人民所需食物外,農業亦有策略性地位,可創造更多農民就業機會,因農業勞力密集度比其他行業更高。目前南非農業提供8%就業機會,僱用約200萬農工,且高達400萬戶家庭生計直接或間接依賴農業。


(撰稿人:吳綵玉)