加拿大公司3D4MD推出第一個太空醫療工具3D立體印表機

資料來源:Canadian Press
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當太空人登上國際太空站(International Space Station,簡稱ISS)後,若急需醫療工具如手術儀器,卻得等待有升空任務機會時才能補給。不過,今年1月份美國太空總署(NASA)太空人首度可攜帶3D立體印表機到國際太空站,為太空人提供印出所需醫療用具。
 此最新產品構想是由加拿大多倫多華裔醫生黃潔琳(Julielynn Wong)提出,2011年黃醫生創立3D4MD公司,該公司利用3D列印方式,主要為偏遠地區提供低廉醫療用品,現今更將此科技應用在太空上。
 黃醫生以太空人在太空站內因手部受傷作例子,解釋3D打印技術的用處,利用藏在太空服手套的鐳射掃瞄器及免費軟體做出一個量身訂作的手指夾板數碼模型,並以數碼檔案方式上傳至太空站再將其列印出來。
 此外,3D4MD公司亦可列印出三合一牙醫用工具,或列印工具用於火星上進行手術,甚至可列印感應工具用於評估太空人的傷勢。
 事實上,第一部太空3D印表機是在2014年由Made in Space公司推出,該公司是由黃醫生朋友創辦,該公司曾邀請黃醫生為3D打印機在美國太空總署太空船內進行研究測試。

 這段時間,黃醫生遇到其他為太空總署工作的醫生,並向他們推介使用3D技術打印醫療工具的可行性。之後,黃醫生被邀請為火星模擬生活計畫案The Mars Desert Research Station,引入3D列印技術。
 除為國際太空站設計3D列印特殊功能外,同樣亦可應用在偏遠地區社區,利用手機掃瞄病患,藉太陽能使用3D印表機,不僅為加拿大人節省時間及金錢,並可為缺乏醫療設備的全球45%偏遠人口帶來福祉。
 目前3D4MD公司正籌備建立類似iTunes的資料庫,使用者可以透過雲端,選擇及下載所需3D列印檔案,以低成本方式列印個人化的醫療工具。