加州航空業慘 旅客恢復信心恐要一兩年

2019年4月,全美每天有200萬人次飛機乘客,但今年4月,乘客減少95%,有時一天的乘客,還不到10萬人次。

全美最大州加州,8日開始逐步重開,但飛機乘客什麼時候才會恢復?旅客什麼時候才感到搭機是安全的?

專家的答案是沒有水晶球,不知疫情往後的發展,但共識是旅客恢復正常至少要在一年半至兩年後;且在恢復正常之前,航空旅遊業將會出現巨大改變,例如航空公司必須想盡辦法推行安全措施,希望吸引旅客恢復搭機;又如,患病和容易感染的人,在沒有感到完全安全下,都不可能再搭機。

研究公司一項大型調查發現,82%的美國人已變更未來半年的旅行計畫,不打算搭飛機,因為機上人聚在一起不安全;50%的人說已取消所有搭機計畫,45%的人說將減少出門,減少搭機。

國際航班大部分都已取消,至少到今年暑假和秋天,舊金山出前往中國和亞洲的航班至今還沒恢復,聯合航空和三家中國的航空公司可能於5月底重開部分前往中國的航線,但至今舊金山機場仍沒有直飛香港和中國的航班。

航空公司最大的難題是採取措施,讓旅客感到安全,人家才會恢復搭機。

航空公司考慮用檢測去證明旅客沒有傳播病毒的危機,但專家指出這沒有用,因為已確診的人可能會再感染,檢測證明沒感染的人,也可能是沒有出現症狀的感染者。

測量體溫也不能保證安全,因為沒發燒的人可能只是沒有出現症狀的感染者。

整體來說,航空公司無法證實旅客是無傳播病毒危險的人,如找不到辦法證明這點,旅客就不會感到安全,也就不會恢復搭機。

航空公司計畫逐步重開航班,所有航班機員和搭客都必須戴口罩,這將會成為新常態;座位至少減少一半,因為搭客必須保持安全的距離,機艙中間的四個座位,就算只坐兩人,距離可能仍然不夠。

柏克萊加大社會政策教授雷奇(Robert Reich)說:「在疫情沒有減少至沒有死人之前,或尚未找到有效疫苗之前,人們都不可能恢復搭機的信心。」

疫苗出現之前,人們的旅行習慣也會大變,因為不敢搭機,將減少出遠門旅行,專家預計將會出現大量的短程旅行(staycations)

舊金山的「旅館及度假旅行社」說,外國旅客原定到舊金山的旅程大部分都取消了,連帶大型的年度會議Salesforce每年吸引20萬的年度會議也取消了。

旅行社為生存,只能發展短程度假,例如在舊金山安排旅客到北灣的繆爾公園(Muir Woods)去走山,晚上再安排到旅館中住一宵。

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