加州州長紐森宣告加州進入「預算緊急狀態」

面對估計543億元的缺口,加州州長紐森周四首次宣布進入「預算緊急狀態」,以便州議會動用該州的儲備金來平衡開支計劃,但新的預算案仍舊削減大學、法院和州政府員工薪資的經費。此舉確保州議會可從加州主要儲備金提取近80億元,從而避免在新冠病毒造成經濟衰退,以及隨後頒布的居家令導致超過670萬名加州人申請失業救濟金的情況下,更大幅度地削減支出。

紐森依法提出宣告,讓議員可動用所謂的「雨天基金」,成為平衡議員準備在本周批准總額2021億元預算案的最後一步。加州參院定於周四晚上進行投票,隨後眾院將在周五批准該計劃。

1月份時,加州還享受連續10年的經濟增長,以及增加了300萬個就業機會,正在編製一份包含數十億元盈餘的預算。熟料不久後美國就爆發新冠病毒疫情,州內大部分地區於4月宣布封鎖以減緩病毒的傳播,僅過一個月就造成大部分的新增就業機會瞬間蒸發。

鑒於州政府收入急劇下降,紐森建議削減公校和醫療保健計劃開支數十億元,從而平衡預算,但遭到民主黨控制的州議會反對,反之選擇將數十億元支出推遲到未來幾年使用。該策略在眼下可以省錢,卻會使明年的預算更難以平衡。

新年度預算還暫時性提高一些企業的稅金,以產生44億元額外收入,並從受到限制的基金借入數百萬元,其中包括3000萬元來自應對漏油事件的基金,以及1億元來自幫助愛滋病患者支付藥物費用的基金,但如果後者資金告罄,州府將會退還這筆借款。新的開支計劃削減法院經費15000萬元、州政府員工薪水28億元、公立大學17億元、以及住屋計劃24800萬元。但是,如果聯邦政府在1015日前發給加州至少140億元額外援助,那麼所有這些減幅都將恢復。

另一方面,議員為一些新支出找到了資金。加州將首次允許沒有社會安全號碼的移民取得抵免額,用來提高州稅的退稅金額,但僅適用於育有5歲以下子女的人士,導致數十萬人缺乏資格。

維權人士多年來一直大力鼓吹,將該抵稅額擴大到住在美國並有工作和納稅的移民,無論合法或非法。加州移民政策中心(CIPC)經濟正義政策經理費德斯坦(Sasha Feldstein)表示,擴大該抵稅額將能幫助許多人,但對沒有覆蓋所有人感到失望。

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