前任美商務部首席經濟學家Ellen Hughes-Cromwick受訪談及推動潔淨能源與電動車的研究

中西部能源新聞
日前與密西根大學能源研究所擔任資深經濟學家的Ellen Hughes-Cromwick (伊曾任福特汽車公司首席全球經濟學家有18年之久,以及於歐巴馬主政末期擔任美商務部首席經濟學家)進行了有關「是什麼驅使電動車開始發展、和伊計劃在能源研究所研究之課題以及風能和太陽能的成本曲線如何協助由化石燃料中轉型」等之訪問。訪談重點包括電動車與減排、推廣電動車政策、再生能源增長與解除煤炭產業管制之關係、電動車發展與基礎設施等:
伊在密西根大學能源研究所的角色:在我們展望未來能源與交通運輸方面,我想探索的一個領域是當我們看到從電動車、聯網汽車到自動駕駛車的轉變時能夠研究出什麼樣的數據和分析。汽車共享和高度自駕駛車(第4等級)的商業模式意味著每個家庭將可能沒有像現今這樣擁有好幾部車輛,汽車將會被某些數位平台租賃或管理,此舉將能源消耗方式帶來改變。
所涉及的研究:研究方面將特別關注由低級別自動駕駛車(如可行駛控制和轉換車道,或自動停車等)至全自動駕駛之轉換成本,研究其成本結構為何、以及其將如何影響此類型車輛的生產率?如果一個家庭需花較多的費用來購買電動車或自動駕駛車,那麼將會影響普通汽車和新車型汰換計劃的比例。另一個令人感興趣的領域是數位平台的發展,以及其對能源使用和能源組合之意義。隨著Uber在城市地區的發展,我們如何衡量它對潛在的能源影響?使用的能量是否有減少等?同時因為價格變便宜而可能會增加能源使用量,以及現正進行Uber的出現對公共交通可能帶來衝擊的研究。
在電動車與減少排放方面:伊認為現仍處於起步階段,電動車的數量相對較小,但中國的電動車數量比其他國家來得多。特斯拉 Model 3的生產將值得關注,該車廠承諾每月將生產量提高到20,000輛。相較於市場上許多其他電動車,特斯拉該車款的定價相當的低。如果Tesla電池行駛的里程提高,有助未來的推展。
電動車取代內燃機汽車最好的政策推動方式:伊直言補貼有助於增加對電動車的需求誘因-無論是州或聯邦的補貼,市場本身將決定對電動汽車的需求。相較於傳統汽車,擁有電動車的成本(all-in costs)也扮演一定角色。
密西根州在全州並無實施電動汽車的?勵措施,是否意味著在發展和基礎設施方面落後於他人:這方面我們需要提供良好的分析和循證(evidence-based)決策,以及確保目前進行的研究對決策推動有所幫助。沒有證據顯示長期的補貼較依市場配置資源以達轉型來得佳。伊雖對強行推動的政策持保留態度,?認為對碳排放所造成的負面影響透過課徵碳稅或碳排放交易體系則可有效改變消費行為。
在電力方面,鼓勵基載電廠的政策或解除煤炭行業的管制是否造成再生能源的增長放緩:伊並未見到此趨勢(再生能源價格下跌)將被扭轉,太陽能和風能成本曲線持續下降,這情況很難忽視,許多地方和國家的領導者都認為處理氣候變化相當重要,我們必須展望未來。
最近密西根州投資人之間都在談論有關電動車發展和基礎設施,對電力公司和製造商是否有更明確的角色:當然必須有個共同合作的團隊,不能讓正在前進的產業被落後的產業所拖累,我們需要基礎設施。特斯拉廣泛開發自己的充電基礎設施,但每個汽車製造商都必須設立自己的充電站似乎是多餘的,這將使成本超額,這就是為什麼開發一個共同的收費基礎設施將很重要。不過數位平台的出現讓家庭充電站可分享,隨著時間推進超級充電站的成本將會下降(如5,000美元到500美元),這會有很大的差異,把500美元投資在數位平台並將其出租可能為家庭帶來利潤,這樣的創新方式將是充電收費基礎設施之突破。