全美汽油過去六周之消耗量,較去年同期平均減少1.1%

資料來源及時間:World Journal 3/5/08 華爾街日報3月3日引用政府數據報導,過去六周,全美汽油消耗比去年同期平均減少1.1%,這是至少16年來持續最久的需求降低。它說,這證明美國人正在改變開車習慣和生活方式,可能導致長期的汽油消耗減緩。報導指出,石油攀升到歷史性高價,汽油價格飆漲,加上經濟疲軟,美國人終於開始約制他們的猛耗汽油生活方式。過去六周汽油消耗持續減少即是明證。上一次汽油消耗減少是在2005年的卡翠納風災之後,風災重創了美國的汽油供應體系。由於汽油供過於求,過去四個月,汽油存貨逐漸增加,達到1994年2月以來的最高點。但是,由於原油價格暴漲,加油站的汽油價格不降反漲,更加凸顯需求與市場價格脫節。投資者把大量資金用於買期貨,藉以避免通貨膨脹衝擊,助長石油價格攀升到1980年以來的最高價─通貨膨脹調整後每桶高達103.76美元。由於煉油廠為石油付出更多,成本增加,最近數周汽油價格激增,2月25日為止的一周,汽油平均價格為每加侖3.13美元,比2007年1月的2.24美元上漲40%。此種現象令人擔心,因為假期將近,更多美國人將會開車度假,需求因而增加,可能助長汽油價格上漲更多。某些專家預測,汽油今夏將漲到每加侖四美元。專家表示,如果石油價格在最近的經濟環境下把汽油價格繼續拉高,美國民眾可能把汽油消耗縮減更多,至少應有助於把漲幅減小。為了避免汽油供應中斷,煉油廠正在建立安全的庫存量。當然,如果經濟振興,汽油消耗可能再度上升。多年來,經濟學者和決策者不知如何才能約制美國人對汽油的龐大胃口。現在,他們有了答案:長期和持續的痛苦將能奏效。過去五年,汽油價格上漲幾乎不影響美國人的汽油消耗,某些人認為,汽油漲到每加侖三美元,將有嚇阻消耗作用。但是,2005年9月,汽油價格達到這個價位,汽油需求並未降低。消費者設法在別的方面省錢,但照樣開車。這一次,種種不利的經濟因素結合在一起,終於迫使美國人減少開車,做較長遠的改變。