《全球趨勢篇》醫療進步 壽命延長邁入超高齡社會

《全球趨勢篇》醫療進步 壽命延長邁入超高齡社會

醫學技術日新月異及生育率不斷降低,加速已開發國家人口結構朝超高齡化發展。日本從高齡社會至超高齡社會歷經十一年,臺灣歷經了八年,而香港比臺灣早五年,韓國與新加坡則與臺灣相當。

歐洲人口高齡化已在1960年成為全球之冠,也是全球人口老化最早的地區。日本則於2010年躍居為高齡人口比率全球排行第一的國家。

醫學技術日新月異
平均壽命不斷增加
依據WTO定義,65歲以上高齡人口占比超過7%稱為「高齡化社會」,超過14%稱為「高齡社會」,超過20%稱為「超高齡社會」。日本自1970年開始進入高齡化社會,從高齡化社會轉變至高齡社會共歷經24年,再轉變至超高齡社會則歷經11年。
臺灣自1993年開始進入高齡化社會,較日本遲了23年,轉變至高齡社會再轉為超高齡社會則分別歷經25年及8年,老化速度較日本更快。其他亞洲國家如香港比臺灣早五年進入高齡社會,韓國與新加坡則與臺灣相當。
由於醫學技術的日新月異,日本人平均壽命不斷增加,但生育率不斷降低導致少子化,出現嚴重的高齡化問題。少子化原因可能是因為日本漫畫與電腦遊戲的蓬勃發展,導致年輕男性寧願在虛擬世界中尋求戀愛關係,也不願投入真實婚姻,這樣的社會轉變,使得日本生育率節節下降,人口結構因而隨之改變。
依據日本總務省統計,日本2018年總人口數為1億2,641萬7,000人,較2017年減少26萬1,000人,其中65歲以上人口為3,554萬6,000人,增加44萬人,占整體28.1%。日本高齡人口自1950年逐年增加,預測2025年占有率將達30.3%,2040年達39.4%,亦即每三個人就有一位是65歲以上的高齡人口。

高齡人口暴增
日本政府財政負擔沉重

依據日本厚生勞動省統計,2016年日本國民醫療費總額為42兆1,381億日圓,較2015年減少0.5%,每人平均醫療費約為33萬2,000日圓,減少0.4%。65歲以上的國民醫療費為25兆1,584億日圓,占有率達59.7%。預測2025年國民醫療費將高達58兆日圓,65歲以上的高齡醫療費將擴增到34.8兆日圓,占整體醫療費的60%。
從日本國民健康保險中央會的統計資料來看,2017年的照護額為10兆6,670億日圓,較2016年增加41%,預估2025年將增加至19.8兆日圓。2017年保險給付額為9兆3,780億日圓,也較2016年增加4%。   
日本人的平均壽命在全球排名第一,但「平均壽命」與「健康壽命」有差距,健康壽命指的是長者能自理生活的年齡。依據2016年數據顯示,女性的健康壽命為74.79歲,與女性平均壽命87.14歲相差12.35歲;男性的健康壽命為72.14歲,與男性平均壽命80.98歲相差了8.84歲,差距的歲數為失能或臥床的期間。因此如何縮短健康壽命與平均壽命間的差距,成為近年日本政府努力的課題之一。
由日本高齡社會觀察到的特點是隨著年齡增加,女性對照護需求的人數遠超過男性。依現有數據分析,74歲前男女需照護者的比例相當,但從75歲開始,男女需照護者的比例差距拉大,85至90歲女性需照護者的比例較男性多10.6%,90歲以上女性需照護者的比例更是較男性高出11.7%。

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