信用卡債壞帳可能是金融危機的另一未爆彈

資料來源及時間:World Journal 10/30/08 金融機構唯恐信用卡和無擔保信用額度在房貸之後引爆另一波信用危機,今年上半年已著手沖銷210億元的壞帳。分析師估計,隨裁員人數增加,金融機構在未來一年半間,至少會再損失550億美元。 目前銀行的損失約達卡債總額的5.5%,但有可能超越2001年科技泡沬化後7.9%的紀錄。花旗集團財務長Gary Crittenden說:「如果失業繼續增加,信用卡淨壞帳率可能創新高。」 面對這枚未爆彈,發行Visa、MasterCard卡及其他信用卡的公司急著止血,過去持卡人可輕易以房屋淨值取得信用額度以償還卡債,或者乾脆將卡債餘額轉而整併到另一張新卡,現在這些選擇已不復見。 美國運通(AE)、美商銀(BOA)、花旗集團,甚至零售商Target公司等大型放貸機構,都開始嚴格審查申請人資格,並在持卡人資料裡尋找高風險客戶。根據金融監理單位資料,另一個發卡數量高的Capital One公司已積極關閉未使用的靜止帳戶,並從第二季起,將客戶信用額度降低4.5%。 金融機構雨天收傘,拒絕已經負債的客戶,並減少持卡人的信用額度。即使信用評等良好的人都受到影響。美國運通的持卡人通常收入較高,但該公司仍決定提高利率2至3個百分點,循環利率可能因此從15%升高到18%。 根據直銷研究Mintel公司資料,信用卡促銷郵件目前已下降至84億封,是2004年來的最低水準;網路申請數量也下降,為5季來首見。