休士頓經濟未來將面臨的政治風險

大休士頓地區商會(Greater Houston Partnership, GHP)甫公布的報告指出,休士頓經濟未來將面臨幾個不利成長的因素,包括美中貿易戰、外來投資放緩和處處受限的移民措施。

2015年取消原油出口禁令後,休士頓貿易量增長迅速,為美國石油生產商進入全球市場打開大門。2018年休士頓和Galveston港口貨物吞吐量為2.89億噸,原油、燃料、化學品和塑料佔貿易量的絕大部分,受惠於德州西部的頁岩鑽井熱潮,原油出口量翻轉兩倍,化學品和塑料較5年前成長了50%。根據美國商務部統計,2018年出口占休士頓經濟約17%左右,是全美主要城市中比例最高者。2018年出口值為1,207億美元,超過紐奧良、達拉斯-沃斯堡和邁阿密的出口總值,甚至領先紐約、洛杉磯、西雅圖和芝加哥。

中美貿易戰使得產品價格提高,並動搖全球市場的信心,由於中國對全球經濟影響大,經濟放緩可能導致全球經濟成長趨緩,並減少能源消費,因此休士頓若要以同樣的速度維持經濟成長將是一個挑戰,2018年中國與休士頓貿易額突破200億美元。另一個與休士頓貿易關係密切的國家是墨西哥,川普總統威脅將對墨西哥課徵關稅,此一威脅將破壞兩國供應鏈關係,雖然此一威脅已經取消但已嚇壞商界,墨西哥和休士頓2018年貿易額達到246億美元。

移民也是休士頓經濟成長的重要因素。根據人口統計局資料,近四分之一的休士頓人在美國以外國家出生,休士頓大多數移民來自拉丁美洲和亞洲,是紐約、洛杉磯、邁阿密和芝加哥後,第五大擁有外國出生的人口。根據資料,2017年外國出生的工人為休士頓經濟貢獻1,421億美元,相當於該地區經濟產出的29%。任何限制移民移入的建議都可能減緩休士頓的經濟成長。

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