伊利諾州儘管存在障礙,仍致力發展太陽能

芝加哥論壇報

伊州未來能源就業法(The Future Energy Jobs Act) 為再生能源提供補貼,並鼓勵在該州建築物屋頂及農田中建造太陽能發電場,包括在芝加哥附近的地區。但許多太陽能發電廠面臨障礙,如當地官員因鄰近居民反對而拒絕、伊州資金有限,迫其使用抽籤決定,導致只有一小部分的太陽能計畫項目獲得批准。
伊州補助計畫於2017年生效,從每月電費帳單中收取費用資助。這項計畫不僅為核電廠提供有爭議的補助,且每年還提供約2.3億美元給為開發商進行太陽能發電。依法律規定,於2025年前, 25%的電力將來自再生能源。但目前太陽能、風能和其他能源僅佔發電量的4%,其餘大部分來自核能、天然氣和煤炭發電。由於伊州未來能源就業法已完成資金分配,開發商擔心未來幾年恐難獲得太陽能補助資金,使該州難以實現其目標。此外,美國聯邦稅賦優惠將在今年後開始減少。綜合以上因素,伊州眾議院支持「Path to 100」法案,提議將為再生能源提供更多資金,擬議中的乾淨能源就業法案(Clean Energy Jobs Act)亦將擴大太陽能發電能量,這兩者皆會使消費者的電費增加。
目前,支持者稱太陽能產業在伊州正蓬勃發展,大型零售商Target是支持太陽能計畫公司之一,該公司計劃於2020年前,在全國500個地點及伊州風力發電場建立屋頂太陽能電池板計畫。於去(107)年,Walmart也宣布在伊州21個地點安裝太陽能系統的計畫,但本週該零售商向Tesla提起訴訟,聲稱其在全美商店屋頂上安裝太陽能電池板的疏忽導致近年來七次火災,迫使該零售商關閉其244個太陽能系統。
伊州最大的計畫為在許多大城市新建公用事業級太陽能發電場,其中一個位於Marengo的發電廠,佔地235英畝,新建成本高達3,000萬美元,可產生40百萬瓦電力。根據太陽能產業協會的數據,伊州太陽能發電量低於大多數州,但普通家庭用電量亦比其他州少,因此40百萬瓦的發電廠將足夠為6,000戶家庭供電。該州大部分的資金將用於社區太陽能計畫,通常由民間公司建造大型太陽能電池板,並招募屋主和企業採購。這些客戶將從州獲得抵減優惠以減少他們的電費支出,其使居住在遠離太陽能發電廠的人,如芝加哥,亦能經由支付太陽電費而受益。
總部位於丹佛的太陽能開發公司Pivot Energy取得伊州11個社區太陽能計畫標案合約的大量經費,每座電廠將建在郊區的農田中,其中離芝加哥最近的位於Kankakee,每座電廠將可產生2百萬瓦,主要供電給家庭。自4月簽約以來,該公司正進行工程設計,以確定計畫並招攬客戶,預計大多數社區太陽能電廠將在明年完成。
但伊州ComEd電力公司估算將電力接通上電網的費用很高,Pivot副總裁Garrett Peterson表示,該估計成本較其他州高約兩到三倍,達60萬美元甚至更高。ComEd戰略與能源政策副總裁Scott Vogt表示,該公司只能在計畫最終確定後,才能估算其費用,連接成本根據每個站點的位置和環境而有很大差異,大多數大型社區太陽能計畫用於土地價格便宜的農村地區,但將電力傳輸到城市需要花費更多成本,這是面臨的最大挑戰。但估計,普通家庭每年只支付大約14美元來支持包括太陽能在內的再生能源計畫,且由於目前可獲得州和聯邦稅收補貼,使其發電成本下降,家庭太陽能變得越來越便宜並受歡迎,估計其太陽能客戶數量今年將增加一倍以上,達到約4,500家。
 

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