互聯網四巨頭爭相海底「織網」

谷歌、臉書、亞馬遜和微軟,互聯網界的四大巨頭錯位競爭,各有所長,但最近,在大洋深處,一場圍繞海底電纜攻城掠地的爭霸戰已悄然展開。
400多條海底電纜承載著全球80%-90%的互聯網流量,更是99%的洲際網絡數據必經之路。作為全球互聯網「主動脈」的關鍵基礎設施,海底電纜一直由各國電信運營商負責鋪設和經營。近年來,隨著高清視頻直播、大數據、雲計算等遠端服務走向成熟,跨境資料流程量快速攀升,對海底電纜的傳輸需求也在不斷增加。網絡巨頭們正是瞄準這一機會,爭相開始在海底「織網」。據《科技日報》報道,短短幾年間,美國互聯網巨頭已迅速成為海底電纜的主要參與者,通過大量投資,互聯網企業正逐步取代電信運營商的傳統壟斷地位。5年前,美國網絡企業在海底電纜最為密集的北大西洋地區僅佔5%的市場份額,但預計只需再過3-4年,這一數字可能飛升至90%
近年,亞馬遜、微軟和谷歌競相在全球發展雲計算服務和建設數據中心,而海底電纜對此意義重大。三巨頭也將戰場轉向大海。谷歌短短幾年內投資超過300億美元,參與建設十餘條海底光纜項目。2018年,谷歌獨立投資建設連接美國洛杉磯和智利的「居里」光纜,成為首個獨資擁有洲際海底電纜的非電信企業。其後,谷歌又在大西洋獨資建設連接美國維珍尼亞州和法國的海底電纜「杜南」。今年7月,谷歌再次出手,採用成本更低、傳輸能力更強的最新技術,獨資籌建連接葡萄牙和南非的電纜「艾奎亞諾」。至此,谷歌已擁有14條洲際海底電纜的部分或全部所有權。目前,全世界海底光纜總長約110萬公里,谷歌直接投資約10萬公里光纜建設,佔全球海底電纜總長度達10%
臉書雖然沒有雲服務業務,但為確保數十億用戶的訪問,並在未來擴張直播視頻和虛擬現實服務,同樣在該領域不惜重金投入,分別與三家雲計算巨頭展開合作。其中,臉書投資30億美元和微軟聯手在美歐間鋪設大西洋海底電纜「海潮」;與亞馬遜合作鋪設14000公里長的跨太平洋電纜;與谷歌共同建造連接美國洛杉磯與香港的太平洋光纜網絡系統(PLCN)。

 

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