中國、南非等七國簽署公約建立天文臺

綜合報導,2019312日,中國、南非、澳大利亞、意大利、荷蘭、葡萄牙、英國七個創始成員國在義大利羅馬正式簽署平方公里陣列射電望遠鏡(SKA)天文台公約,成為SKA國際大科學工程組織成立來一個重要的里程碑事件。該公約確定SKA天文台作為政府間組織,將負責建造和運營世界上最強大的射電天文望遠鏡,確保對SKA項目實現強有力的管理。來自簽約國和印度、瑞典、加拿大、法國、日本、韓國、馬耳它、紐西蘭、西班牙、瑞士等10餘個國家和組織的100多名代表出席簽約儀式,是世界天文界的歷史性重要事件。未來各國共商共建共享SKA,為建造世界上最大的射電天文望遠鏡。

SKA目標是建成人類有史以來最大的綜合孔徑射電望遠鏡,填補人類對於宇宙基本認知的空白,助力天文學家研究引力波,在極端環境中檢測愛因斯坦相對論,研究神秘瞬變源的本質,繪製數億河外星系的地圖,並尋找地外文明的跡象。 SKA集傳統射電天文干涉技術和現代相控雷達技術為一體,將顛覆射電天文學的傳統研究手段,其對於天空的監測將顯示前所未有的細節,繪製天空圖譜的速度也將數倍於現有望遠鏡設施。近期,SKA工程師團隊已完成SKA成功建設所必需的所有部件的關鍵設計。 SKA第一階段的建設,預計將於2021年啟動。?

該公約簽署首次使來自非洲、亞洲、大洋洲和歐洲的國家在政府層面作為平等夥伴,開展大規模科學項目合作,開啟了一個全球科學治理的新時代。 20187月,南非已交付位於北開普省的SKA先導項目——MeerKAT,期待下一階段的全球計劃,以建造這一非凡的科學設施。 MeerKAT的成功建設以及SKA項目的持續推進,推動南非在空間觀測、先進工程、超級計算、大數據、機器學習和顛覆性技術平台等領域的能力不斷發展,為南非利用第四次工業革命帶來有利條件。

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